связанные судьбой читать полностью


Книга полностью находится на сайте интернет-магазина Призрачные миры

Вот здесь

Пролог.

-Он тебе не пара.

Бабка сидела в кресле со спицами в руках и вязала очередной носок, коих у неё и так было великое множество: синие, красные, в полосочку, с рисунком и без. Вязанными носками были забиты два ящика в комоде под завязку. Бабка предпочитала собственноручно связанные, к тому же из козьей шерсти. Вроде полезно, старые кости не ломит, согревает и лечит.

Первый раз эту фразу я читать услышала лет пять назад, когда по просьбе матери вместе с подружкой и моим на тот момент парнем привезли бабке Крысе заказанные ею лекарства. По правде говоря, звали бабку вовсе не Крысей, а Кристиной. Крысей её за глаза прозвала я, справедливо полагая, что вредная старушка, если и не чёрный вещун, то уж точно ведьма, самая настоящая.

Бабкины походы в лес никого давно не удивляли. За травками. После она их сушила, развешивая на веранде и каким -то образом забираясь для этого дела на чердак. Родные беспокоились не столько из-за того, что старушка шастает днями неизвестно где, и это в девяносто четыре года-то. А сколько потому, что совершать такие прогулки в одиночестве довольно глупо. А вдруг плохо станет?

Мать однажды не выдержала и высказалась на эту тему:

-Вот помрёте где-нибудь под кустом, кто хоронить будет?

-А ты обо мне невестушка беспокоишься или о наследстве?

-Тьфу! И язык же повернулся! — сплюнула в сердцах матушка, разозлившись на бабку, и с той поры к ней в гости ни ногой. Бабка приходилась моему отцу бабушкой, а мне в свою очередь — прабабушкой. Старушка вполне благополучно разменяла девять десятков лет и уверенно двигалась в сторону сотого юбилея, что в наши дни — редкость неимоверная. Довольно крепкая с виду, она никак не тянула на свои девяносто с хвостиком. Приличным таким хвостиком. Обладала трезвым взглядом на жизнь, была в курсе всех происходящих событий и прекрасно себя чувствовала.

-Он тебе не пара, — огорошила меня бабка, тихонечко отозвав в сторонку. Ох и вспылила я тогда, но памятуя предупреждение матери в склоку с бабкой вступать не стала. Оно и к лучшему. Через неделю Стасик был замечен в компании одной девицы с параллельной группы. А на мой вопрос, где был, сбрехал что-то правдоподобное. Стасику я в сердцах высказала всё, что о нём думаю, а с бабкой решила больше никого не знакомить. Мало ли чего? Может это она сглазила?

Спустя полгода история повторилась. Парня звали Володей. Учился он на два курса старше. Познакомились мы случайно в кафешке, куда я между парами забежала перекусить. Мест свободных не наблюдалось, поэтому, когда сидящий за три столика от меня парень махнул рукой и показал на стоящий рядом свободный стул, не стала отказываться.

-Привет, можно?

-Падай, здесь свободно. Ты Влада, да?

-Откуда ты меня знаешь?

Я тебя со Стасом видел. Мы в общаге через комнату живём. Я — Володя. Учусь на ФАИС.

-Это автоматизированные и информационные системы?

-Угу, — хмыкнул себе поднос парень, разглядывая меня внезапно повеселевшим взглядом. -Ты ещё скажи, что понимаешь, что это такое?

-Не-а, только приблизительно.

Дальше разговор коснулся учёбы, потом плавно перешёл на общих знакомых и закончилось всё тем, что мы сговорились ещё раз встретиться. Ну, а чего бы и нет? Парень симпатичный, приятный в общении. Наша дружба продлилась полгода, после чего я в очередной раз услышала от бабки, что он мне не пара.

-Да, кто, бабуль? — натурально вытаращилась на неё я, искренне недоумевая о ком идёт речь.

-Ты знаешь о ком я, — отрезала бабка ни в какую не желая продолжать разговор дальше. Как приговорила. Через месяц мы с Володей расстались. А потом были: Саша и Сергей, Никитос и Толик, Игорь и ещё один Саша. И каждый раз бабка сообщала — не пара.

-Да, кто ж тогда пара? — в конец не выдержала я, вспылив после очередного бабкиного демарша.

-Он судьбой меченый. Встретишь — мимо не пройдёшь.

Разругавшись со старушкой в конец, я пару месяцев у неё не показывалась. Дулась, надеясь, что до бабки Крыси дойдёт и она перестанет поганить мне жизнь. А тут, как назло, родители подписали контракт на пять лет и съехали в одну из стран дальнего зарубежья. Понятное дело, что присматривать за бабушкой Кристиной теперь оказывалось на мне. А больше и некому.

Бабушка хлопот не доставляла. Всего-то и нужно было пару раз в неделю приехать навестить, привезти продукты с магазина, сбегать на рынок за свежими творогом и сметаной — магазинные бабка не признавала. Говорила суррогат, причём слово выговаривала медленно и с особым удовольствием. В её устах оно почему-то слышалось, как ругательство.

Я умудрялась после работы заскочить в магазин, а после этого ехала на окраину города к бабке в гости. Обычно там и оставалась ночевать, успевая за вечер наварить борща или трёхлитровую кастрюлю супа, ещё какой-либо каши и напечь вместе с бабулей сырников. Бабкины сырники — это вообще отдельная песня. Она их готовила в печке и по виду, и по вкусу они напоминали залитые сметаной маленькие сладенькие пирожки. Вот к моему приезду бабка обычно и затапливала печку, чтобы заняться готовкой. Заодно и меня учила управляться с ухватом и чугунками.

Бабкин дом был довольно старый, но ещё очень крепкий. Построенный из довольно качественного дерева, он совсем не выглядел на свой возраст. В кирпичной пристройке находились вполне просторные кухня вместе со столовой, к ним примыкали ванная комната с туалетом и небольшой кладовкой.

Но бабуля, несмотря на проведённое в дом газовое отопление, печь разломать не позволила, мотивируя разумность своих действий необходимостью греть на ней старые кости. Родители как-то быстро смирились и отступили, говоря — "хозяин -барин. А баба с возу -кобыле легче". Судя по всему, под кобылой они подразумевали себя любимых. Оно и правда, зачем устраивать чуть ли не капитальный ремонт, когда можно обойтись малой кровью?

Вот в полновластном владении старушки осталась любимая печка, на которой она и в самом деле любила иногда соснуть, а ещё на ней хранилось много всякой полезной и интересной всячины. В детстве печка мне представлялась огромным чудищем, затаившимся и притворяющимся спящим. А уж сколько крику было, когда однажды после затяжной простуды, в классе этак четвёртом, бабка не решила меня в этой самой печке попарить, попросту затолкав вовнутрь и закрыв заслонку. В компании ко мне отправился большой таз с водой и берёзовый веник. Простуда и вправду очень быстро прошла, а вот память об таком экстремальном купании осталась надолго.

-Бабуль, а что это ты в последнее время помалкиваешь и ничего мне не пророчишь? — однажды не удержалась от вопроса я, занимаясь начинкой для небольших пирожков. Начинка была самая что ни на есть простая — я брала картофельное пюре. Тесто тонко раскатывалось на столе, а потом лепились небольшие пирожки, которые обжаривались до золотистой корочки в растительном масле. Подавалось это чудо опять-таки со сметаной. Бабка обычно пекла что-нибудь этакое пару раз в неделю, но в этот раз выпечкой пришлось заняться мне самой. Что-то старушка захандрила в последнее время.

-Всё смеёшься над старой? — почему-то обиделась бабка, укоризненно поглядывая в мою сторону. Если она думала усовестить меня, то явно ошиблась адресом. У меня против таких взглядов выработался в последнее время иммунитет. Привыкла уже и не реагировала с должным результатом.

-Не, не смеюсь. Просто пытаюсь понять, что ещё от тебя ожидать?

-Обиделась, что-ли? — бросила в мою сторону любопытный взгляд старушка. — Я же, как лучше хотела.

Разговор на эту тему, как -то очень быстро увял, так и не начавшись толком. Умом я понимала, что бабка права. И, если есть у неё дар видеть будущее, то оно для меня и к лучшему — уберегла она меня от разочарований, но и лишила тоже многого. Например, возможности набивать собственные шишки, любить и ошибаться. Дожарив пирожки в этот раз решила не оставаться с ночёвкой, предпочтя вернуться в полупустую квартиру, где за хозяина оставался наглый ленивый кот по кличке Нафаня да рыбки в аквариуме. Прожорливая бестия неоднократно покушался на рыбье царство, но после случайного купания в аквариуме, теперь предпочитал наблюдать за несостоявшимся обедом издалека.

Телефон зазвенел, как всегда не вовремя. В одной руке я сжимала связку ключей и пыталась ею открыть дверь, в другой же висела дамская сумочка и пакет с продуктами, купленными по дороге домой. Пришлось зажимать брелок в зубах и освободившейся рукой срочно лезть в дамскую сумочку на поиски этого настырно звенящего монстра, который имеет обыкновения заваливаться в самые недоступные уголки сумки. Ищи его потом!

-Владка, — завопила трубка Катькиным голосом. — кажись живём! Бери отпуск недельки на две, Серый согласился на своём минибусике отвезти нас к морю. Неплохая компания собирается. Все наши.

-Кать, я не могу, — начало было я, но все мои возражения оказались сметены под напором Катькиного желания провести дней десять, окунув пятки в солёную воду и лёжа маринованной селёдкой на жарком солнце юга.

-Опять со своей бабкой носишься? -понятливо потянула подружка. — Ничего с твоей старушкой за пару недель не случится. Она бабка крепенькая, глядишь, ещё и тебя переживёт.

-Сплюнь, дурная! — разозлилась я на Катькино пророчество. Уж что-что, а жить я собиралась как можно дольше. Причём, хорошо жить.

-Ладушка моя, — тут же заюлила Катька. — То ж, поговорка такая. Не сердись. А давай завтра вместе к бабкиной соседке съездим и договоримся, чтобы за твоей старушкой присмотрела. Ну, приплатишь ей сколько-то.

Наконец, мне удалось как-то уместить в одной руке сумку, магазинный пакет и мобильник. Дверь оказалась открыта. Я сделала шаг через порог, где -то вдалеке мелькнула наглая моська перепуганного Нафани, а дальше темнота.

Уважаемые читатели! Здесь всего лишь ознакомительный фрагмент книги. Сама книга в данный момент находится в продаже на сайте Призрачных миров

Глава первая.

Проснулась, потянулась, почувствовала себя отдохнувшей. В наше время выспаться, да при нашем ритме жизни, это же за счастье. К тому же я всё — таки больше сова, но никак не жаворонок. И каждый вечер приходится с трудом загонять себя спать, чтобы утром, борясь со сном, с трудом продирая глаза, встать по будильнику и ползти в офис. А выходные приходилось ждать, как праздник. Чтобы выспаться.

Выспалась. Где-то на грани яви и сна до меня долетел дребезжащий старческий голос. Мужской голос, которого ну никак не могло быть в моей двух комнатной хрущёвке, подаренной родителями после окончания универа. Помнится, родаки вручая ключи, тогда выдали что-то на тему, что лучшего я пока не заслужила, а хуже они себе не могут позволить. Дескать, дерзай дочка, трудись. Свой долг по моему воспитанию и содержанию они уже выполнили, а вот как я обустрою свою жизнь, теперь зависит только от меня самой. Как говорится, се ля ви.

-Грегор, девушка скоро должна будет очнуться, приготовь зелье забвения. Да смотри опять не перепутай жабий камень с глазом химеры.

-Как можно, Ваша могущество, — залебезил явно молодой голос. "Подросток, лет пятнадцати, не старше"— почему-то сразу решила я, явственно различая свойственные юности изменения в голосовых связках. Уже не ребёнок, но ещё и не взрослый. — В прошлый раз меня Кирша отвлекла. Специально. Уверен, это она подменила жабий камень.

-Ступай уж. Да поспеши, зелье нужно будет дать сразу, как госпожа очнётся.

-Тоже мне нашли госпожу... — пробубнел молодой, громко хлопая дверью. Я так и не узнала, что он хотел ещё сказать, но по услышанной фразе, сразу поняла, что мнения сей недоросль обо мне невысокого.

Странный сон. Или это галлюцинация такая? Так и не придя к какому-либо определённому решению, решила последовать совету бывалых. Хочешь проверить сон это или нет — ущипни себя побольнее и узнаешь.

Не помогло. Едва не взвыла от боли, когда ногти со всей дури впились в бедро. Хм... А вот это уже интересно. И кто тот самоубийца, что решился лишить меня одежды? Сплю я обычно в коротенькой рубашечке на тонких бретелях. Так вот, данного предмета одежды на мне не наблюдалось. И вообще никакой одежды не наблюдалось, только тонкая простынка, прикрывающая лежащее на кровати тело. Моё, между прочим.

Видимо мои шевеления привлекли внимание старичка с дребезжащим голосом. Того самого, который "могущество", и он решил подойти и проверить в каком состоянии пребывает ранее бессознательное тело. Слегка шаркающие шаги подсказали, что "могущество" решил подойти поближе.

Я ещё не поняла, что конкретно со мной произошло, но какой-то иррациональный ужас сковал меня не хуже кандалов и запечатал рот. Даже, имей я желание что-либо сказать, не смогла бы это сделать. Вот так внезапно отнялась речь от понимания, что это мне не снится, а всё по-настоящему.

Мечтала о приключениях? Получи и распишись! И не жалуйся, потому что всё может измениться, и не факт, что в лучшую сторону.

-Так-с, как тут наша гостья? — чужая рука коснулась лица и легонько потрепала по щеке. Пренебрежительно так. Дедок засмеялся, явно довольный своим поступком.

-Уж простите старика, дорогая. Когда я ещё к королеве смогу так безнаказанно прикасаться? Вот так вот.

Рука старика снова коснулась лица, потом попыталась оттянуть мне веки вверх. Пришлось срочно подкатывать глаза, делая вид, что я ещё без сознания. Все мои инстинкты вопили, что чем позже я очнусь — тем лучше для меня.

-Странно, должна уже очнуться... — пробормотал он, отходя от кровати на несколько шагов. Это позволило мне приоткрыть глаза и попытаться сквозь частокол ресниц осмотреться. Комната оказалась огромной. Светло -зелёного цвета стены с позолотой, Светлого дерева мебель с преимущественно коричнево -песочной обивкой, кое где расцвеченной тёмно-зелёным растительным орнаментом. Кровать с балдахином.

Что сказать? Миленько. Для музея.

Неужели, я из простой обывательницы, жительницы двадцать первого века заделалась в попаданки? Бред какой-то. Может ещё раз себя ущипнуть и тогда уж я наверняка проснусь и избавлюсь от бредовых видений?

Но и второй раз не помог. Комната никуда не делась, как и я на огромной кровати с балдахином, как и козлобородый дедок в странной одежде. Верх составляли камзол с рубашкой, из-под которого торчали слегка худые кривоватые ноги, с выступающими косточками. Ноги были затянуты в нечто, напоминающее лосины. Жесть.

Куда я попала? Это то ли средние века, то ли начало нового времени. Тут же в памяти всплыли знания, сохранившиеся из школьного курса истории. Историчка у нас была нечто. Всё время предлагала написать сообщение на ту или иную интересную тему. Поэтому на уроках у нас иногда речь шла совсем не о том, что было в учебнике.

И вот я, глядя на болтающийся над головой балдахин, тут же вспомнила, что сей предмет интерьера служил для защиты от насекомых. Клопов, например, или тараканов. Чтобы не падали на голову. Мылись тогда крайне редко, предпочитая почаще менять бельё, а одна герцогиня, принимала гостей сидя на горшке. Парики, вши, неприятный запах. Собственно говоря, в ту пору в Европе, самой эротической забавой мужчин считалось поймать блоху на любимой, а потом хранить её в специальной шкатулочке.

Неужели я провалилась в прошлое? Язык же понимаю. Тут я прислушалась к бормотанию козлобородого и вынуждена была признать — разговаривал он не на русском. То есть, понимать -то я его понимала, и даже, возможно и сама могла бы что-то сказать, но язык этот раньше был совсем не знаком. Судя по звучанию, он чем-то напоминал чешский или словацкий. Поляки слишком уж шипят, значит это не польский. Но вот слишком много слов было схожи с русскими. Какой-то славянский язык.

Может это розыгрыш? И кому нужно меня разыгрывать? Глупость какая-то.

Тут дверь открылась и в комнату ввалился молодой парнишка с исходящей паром чашей в руках. Что бы там ни было, оно слишком горячее, чтобы сразу же попробовать влить это пойло в меня. Парнишка двигался осторожно, явно рисуясь перед "могуществом", а ведь до этого ввалился в комнату, чуть ли не открыв дверь ногой с размаха. Я мысленно восхитилась этим хитрозадым лицемером. Какие актёрские способности пропадают!

Рыженький, вихрастый, с карими, чуть навыкате глазами и многочисленными красными точками на щёках. Угри, что ли? А вывести? Или сиё великовозрастное дитё полагает что с ними он выглядит взрослее? Хмм...

-Сварил, Ваше могущество, — важно отчитался рыжий недоросль.

-А? — дедок повернулся в сторону парнишки, подозрительно прищурился и поинтересовался строгим тоном:

-Ты сколько ударов сердца выдержал над огнём?

-Триста!

-А желчь тритона влил сразу, как закипело, или выждал немного?

-Выждал, — уверенно ответил отрок. — Всё, как вы учили. Не сомневайтесь.

Козлобородый на подобострастный тон лишь пальцем погрозил, вернувшись к изучению каких-то записей, лежащих на невысоком столике у окна. Недоросль же, поставив чашу на столик у кровати, решил подойти к наставнику. Я замерла, затаившись, словно мышь в углу. Ужас не отпускал. Причём мозг работал чётко, перерабатывая информацию с большой скоростью, при том, что ни рукой, ни ногой я двинуть не могла — боялась привлечь внимание. До меня внезапно дошло, что я действительно попала непонятно как, непонятно куда и зачем. И главное, это действительно другой мир. Потому что я разглядела то, на что ранее не обратила внимание. Если дедку была нужна какая -либо вещь, он её просто к себе леветировал, поманив кистью руки.

Шок! Для человека из нашего мира, где вера в чудеса ушла в далёкое прошлое. Да, суеверий хватает. Та же чёрная кошка, перешедшая вам дорогу, вовсе не является символом неудачи. Для меня это правило никогда не действовало. Скорее наоборот. Верила ли я в магию? Нет, хотя бабуля неоднократно предупреждала не болтать лишнего — слова материальны.

И, что же теперь получается, вот этот старичок -божий одуванчик и есть самый настоящий маг? Было о чём задуматься.

-Ваша могущество, — снова завёл разговор рыжий недоросль. -Вы велели докладывать обо всём необычном.

-Ну, что ещё случилось? — ворчливо оторвался от изучаемого документа маг.

-Нира Ларэль утром ругалась с ниром управляющим, требовала отправить срочно гонца к Его Величеству Даромиру III с её письмом, но нир Михал ей снова отказал. Как вы и велели ему, отослал ниру к вам за разрешением. А ещё, служанки болтают, что ведьма из башни грозилась всех проклясть, ежели её не выпустят на свободу. Я сходил посмотреть.

-Посмотрел? — маг заинтересовано поднял голову. В глазах заплясали смешинки. — И, что увидел?

-Она сделала рукой вот так, — Грегор сделал рукой какое-то движение. Я со своего места не смогла разобрать, что он там показал. — А потом она сказала, что я буду семь лет по воде ходить и пить просить.

-И ты поверил? — тут дедок отложил свои бумаги в сторону и с исследовательским интересом уставился на рыжего недоросля.

-Так Ваше могущество, как не поверить? Ведьма же. Она же ещё так мерзко смеялась, когда я дверь закрыл.

-А позволь тебя спросить, мой мальчик, — ласковым тоном начал маг, а потом как заорёт. -Ты какого туда попёрся, придурок? Я тебе говорил не лезть? Думаешь в ученики попал, так это спасёт тебя от проклятья?

-Но Ваше могущ...

-Прекрати подхалимничать! Нет в старухе силы. Совсем. — оборвал своего ученичка маг. — Ступай лучше позови Алвису. Пусть она подберёт для нашей подопечной чего-либо из одежды. Да надобно будет посадить швей за перешивку одежды Её Величества. Та, что есть, будет нынче для нашей ниры великовата.

-Мне позвать Алвису сюда?

-Нет, достаточно будет, если ты передашь мои слова. Сам же вернёшься и будешь следить за нирой. Как очнётся — сразу позовёшь меня.

-А вы, куда сейчас, Ваша мог... нир Элиаш?

-В лаборатории пойду. Надобно ещё кое -чего приготовить. Позовёшь, сразу же, понял? — маг погрозил недорослю пальцем, а потом немного кряхтя выбрался из кресла и прошествовал в сторону двери.

Так — так. Значит в комнате сейчас кроме меня и рыжего недоразумения никого нет, но и мальчишка сейчас отлучится по делу на некоторое время, и я останусь одна. Понятие не имею, кто такая Алвиса, скорее всего какая— служанка. Вот, кстати, о каком Величестве они тут всё время говорили? Подслушанный разговор заставил призадуматься и попробовать восстановить в памяти всё услышанное ранее.

Первая странность — дедок потеребил меня по лицу и обозвал королевой. Второе, я только сейчас об этом подумала, что так и не увидела ни одной служанки, неужели меня здесь держат тайно? Вот тоже вопрос, о котором стоило поразмыслить, как и о том, что мне сейчас делать -то? Уж точно, пить их зелье я не собираюсь ни при каких условиях. Значит нужно сделать так, чтобы маг решил, что я его приняла. Вот только как?

Мои размышления прервала стукнувшая дверь. В опочивальню вернулся отлучившийся по поручению мага Грегор, а следом за ним проникла и смешливая темноволосая девушка лет этак двадцати по виду. Невысокая, но с хорошо сформированной фигурой, затянутой в коричневое форменное платье, украшенное пеной кружев по вороту и манжетам. Волосы прикрывала небольшая кружевная же нашлёпка, которая, по-видимому, играла роль то ли чепчика, то ли косынки. Не важно.

Главное, что она устремила свой взгляд в мою сторону и мы попросту говоря столкнулись взглядами. Я не успела зажмуриться.

-Алвиса, — занудливым голосом начал Грегор. — Ты же видишь, госпожа ещё не пришла в себя. Нир маг приказал, чтобы ты позаботилась об одежде для госпожи.

-Но, как же не пришла в себя... — попыталась возразить Алвиса. Судя по её взгляду, она почему -то была очень рада меня видеть. С этим ещё придётся разобраться, но позднее, а пока же я решилась рискнуть и довериться этой неизвестной девушке. Приложив палец к губам и глазами сделав умоляющий взгляд, я попыталась показать, что не следует кричать вслух, что госпожа вполне успешно хлопает глазами. Алвиса оказалась понятливой. Понимающе кивнув головой, она тут же перевела разговор на другую тему.

-Что-то вы с ниром Элиашем хитрите, нир Грегор. Обещали поднять на ноги Её Величество за три дня, а уже седмица прошла, а госпожа так и не пришла в себя. А кто императорских послов встречать будет?

-Дурёха ты, Алвиса, — обиделся недоросль. -Ронийская лихорадка так просто не лечится. А Её Величество подхватила очень тяжёлую форму этой болезни. Гляди, как исхудала. Гардероб придётся полностью перешивать.

Надо же, — про себя удивилась я, — какие у них странные обращения между собой. Нир. Нира. Это, как господин и госпожа. Или лорд и леди? Кто бы объяснил! Получается, маг — нир, как и это недоразумение, его ученичок. Незнакомая мне Ларэль тоже нира, а вот к Алвисе обращаются запросто. Значит она не знатная. Служанка. А я выходит, тоже нира, да ещё и Величество. Господи, и куда ты, Влада, попала?

— Не переживайте, нир Грегор, пусть только Её величество придёт в себя. Откормим. Будет краше прежней, — прощебетала девушка, пододвигаясь ближе к кровати, на которой валялась полудохлое тельце Её Величества, то есть, меня.

-Госпожа, — долетел до меня едва слышный шёпот девушки. -Вам что -либо надо?

-Нет.

-Что ты там выглядываешь? — подозрительно поинтересовался ученик мага, подходя поближе. Я тут же захлопнула глаза и навострила уши. Очень уж не хотелось, чтобы он заметил, что я пришла в себя.

-Постель хотела поправить госпоже. Вон, подушка сбилась на сторону, — Алвиса тут же протянула руку и попыталась слегка подвинуть под моей головой подушку, правда сразу же вынуждена была отойти от кровати из-за злобного шипения рыжего недоросля. Кажется, у меня появился возможный союзник,— решила я, слушая, как девушка общается с учеником мага. Судя по всему, Грегор у неё был не в почёте, я бы даже сказала, отношение вынужденно вежливое, но будь воля Алвисы, она бы этого ученичка, вместе с "могуществом", послала далеко и невидно.

Наконец, я услышала хлопок двери, после чего Грегор решил подойти ко мне поближе, пообщаться с телом, так сказать. Мальчишка уселся в стоявшее рядом с кроватью кресло и начал рассуждать о происходящих событиях. Из его — то болтовни я и получила частичное объяснение того, что со мной произошло.

По словам Грегора, я должна была заменить их безвременно усопшую королеву. Так вышло, что Её Величество имела глупость обратиться за помощью к местной то ли травнице, то ли ведьме и занемогла. А нир Элиаш маг хороший, но совсем не лекарь и справиться с проблемой не смог. Поэтому было решено найти двойника королевы, её копию.

-Зачем нужно было тащить копию из другого мира? И что такого страшного в смерти королевы? — не выдержала я и начала задавать вопросы.

-Очнулась! — подскочил на месте ученик мага. Глазки горят энтузиазмом и ручки трясутся от избытка чувств. На мой вопрос никто отвечать не собирается.

-Зачем меня вытащили сюда? Верните обратно!

-Сейчас— сейчас, — чему-то обрадовался мальчишка и схватив чашу с ранее принесённым зельем, рьяно ринулся меня поить. -Выпейте госпожа, успокойтесь. Не нужно волноваться. Вы наверняка мучаетесь жаждой. Это укрепляющий настой, выпейте и вам сразу станет легче.

Я с изумление смотрела на наглого мальчишку, протягивающего мне свою пойло и думала, чем бы его стукнуть посильнее. Выпейте! Как же, нашёл дуру! Хотя... Он то думает, что сейчас меня перехитрит. Ну, не на такую напал.

-Помоги сесть! — приказала я, входя в роль. — Не думаешь ли ты, что я твоё зелье буду пить лёжа?

И побольше холода и высокомерия в голос. Мальчишка тут -же оторопел от неожиданности. Ну-ну. То ли ещё будет. Маг же тебе, дурочку, ясно сказал — проснётся госпожа -зови. Захотел выслужится — пеняй на себя!

Грегор отставил чашу с напитком в сторону и кинулся выполнять распоряжение. Всё -таки выработанные рефлексы — великое дело. Привык подчиняться, выполнять приказы — вот и служи теперь. Подушку мне осторожно приподняли и помогли сесть, причём мальчишка сделал это так, чтобы ненароком не коснуться тела. А простынка всё -также прикрывала от шеи до пяток. Я придержала краешек ткани, не давая ей упасть.

-Грегор, а сколько тебе лет? — решила поинтересоваться я, наблюдая за чашей в руках ученика мага.

-Шестнадцать, а откуда вы знаете, как меня зовут?

-Птичка на хвосте принесла. А давай я не буду пить твой "укрепляющий" настой, а магу ты скажешь, что я его выпила?

-Нельзя. Нужно непременно выпить, — заупрямился мальчишка, и под самый нос мне была подсунута чаша с непонятного цвета бурдой.

-Нет, какой же это укрепляющий настой? — попыталась отодвинуться от чаши я. -Ты меня отравить хочешь. Я это пить не буду. Если этот настой безвредный — выпей сам!

-Я для вас специально варил, ценные ингредиенты тратил, — попытался возмутиться мальчишка, и снова подсунул мне под нос чашу. Я опять её отодвинула и глядя упрямцу в лицо, пообещала:

-Или пробуй сам, или я сейчас закричу, что ты меня хочешь отравить.

-Никто не поверит, — засомневался негодник. Ага, не поверят, поверят, да ещё как! Тут я простынку, которой прикрывалась, уронила и со всей силы и заорала:

-Насилуют, убивают, травят!

-Госпожа, не кричите! — мальчишка аж побелел то ли от страха, то ли от возмущения.

-Пробуй своё зелье или я пить не буду!

-Я не могу!

-Ну, ладно, значит сам виноват, — ласково пообещала я и снова со всей силы заорала. — Стража! Королеву хотят отравить! Сюда, все ко мне!

-Ты, что делаешь, дура? Тут купол стоит, звуконепроницаемый! Пей, давай!

-Прокляну! Гусь ты, пупырчатый!

Мальчишка испуганно икнул, глядя на свою руку и неожиданно сделал из чаши с зельем большой глоток. Я тоже замерла, не понимая, с чего это он вдруг решился памяти лишиться. А паренёк, между тем удобно устроившись в кресле, продолжить прихлёбывать своё пойло.

-Так-так, а что это у нас здесь происходит? — голос внезапно вернувшегося старого мага вернул нас обоих из состояния прострации.

-Зелье пьём, — переглянувшись с рыжим недоразумением, ответила я. К этому моменту я опять укуталась в простынку и сидела на краешке кровати, с интересом наблюдая за Грегором.

-И, как? — полюбопытствовал маг. Старичок остановился в изножье королевской кровати и переводил горящий любопытством взгляд с меня на рыжее недоразумение и обратно. — Есть результат?

-Никакого, — уныло сообщил Грегор. — Зелье не подействовало. А она меня прокляла.

-А нечего было дурой обзываться, — возмутилась я, глядя на наглого мальчишку, который потерянным взглядом разглядывал что-то непонятное у себя на руке.

-Вот, Ваше могущество, видите, — протянул он свою конечность в сторону мага. — Бородавка вскочила. Она сказала, что я гусь пупырчатый. Теперь я ещё и перьями обрастать начну.

При этих словах маг, бросив любопытный взгляд в мою сторону, осторожно подошёл поближе, с подозрением уставился на руку рыжего недоросля, потом отобрал у него чашу с зельем, принюхался, удручённо покачал головой и выдал вердикт: — Зелье испорчено. Но... как?

Следующий взгляд был адресован уже мне. Изучающий такой, что в районе желудка образовался ком льда, а по спине прошлась армия мурашек.

-Надо же, — удивлённо протянул старичок. — И правда ведьма. Самая, что ни на есть, настоящая.

Глава вторая.

-Ваше бракосочетание, дочь моя, намечено на второй день месяца цветения альбиции.

-Отец! Ваше Величество, но я не дала своего согласия! — принцесса Владилена была вне себя от злости, услышав решение отца. Все её мечты, все планы рухнули в одночасье. Вместо любимого будет теперь какой-то мужлан с севера. А всё потому, что у отца планы на его королевство! Да кому нужен тот медвежий угол!

-Владилена, моё решение не обсуждается, — нахмурившись глянул в мятежное лицо собственной дочери, император Сорентской империи и тяжко вздохнул.

Вот, что бывает, когда воспитание собственного ребёнка пускаешь на самотёк. Няньки и гувернантки своё дело сделали, привили всё необходимые знания и умения, но отсутствие должного контроля с его стороны позволило принцессе вырасти неуправляемой. Она творила, что хотела, отказываясь подчиняться традициям и устоям. Вместо послушной воспитанной девушки он получил своенравную упрямицу.

-Я отказываюсь, и никто меня не заставит!

-Свадебный кортеж уже в пути. Договор подписан. Ты станешь Остравской королевой, женой Даромира III. И, надеюсь, что мне недолго придётся ждать внука. Острава должна будет сперва стать нашей союзницей, а потом войти в состав империи. Ты меня поняла?

-Да, отец. Только я замуж не выйду!

-Выйдешь!

-Нет!

Через две седмицы в столице империи в главном Храме Единого состоялось знаменательное событие. Народу поглазеть на королевскую свадьбу собралась тьма тьмущая — яблоку было негде упасть. Ходили слухи, что невесту под венец пришлось вести чуть ли не силком, да и жених счастливым не выглядел. Но на то они и короли, чтобы жениться по сговору, а не потому что сердце выбрало себе пару.

Я сидела у камина закутанная в одеяло и дулась. Испуг не прошёл даром. Стоило магу меня просканировать, как я сорвалась. Один только жест в мою сторону и всё: глаза закрыла и начала орать. Звуковой диапазон явно вышел за границы человеческого восприятия, потому что сперва полопались стеклянные висюльки на светильниках, а после и оконные стёкла. Дедулька дыры в окнах магией заткнул и теперь что-то химичил, видимо пытался восстановить целостность. А рыжее недоразумение бегало по спальне и не столько помогало, сколько мешало процессу. Я же сидела обездвиженная с магическим кляпом во рту, и думала о своей горькой судьбе.

"У, демоны, замуровали!"

-Ваше могущество, а может я ещё одно зелье сварю, а потом... — что потом и так было ясно. Грегор злобно покосился в мою сторону и устремил на мага вопрошающий взор.

Вари, — милостиво кивнул маг, на мгновение отвлекаясь от своего занятия. Ученик тут же смылся выполнять порученное, а через пять минут остекление в окнах было восстановлено. Ещё пару взмахов рукой и все остальные стекляшки приобрели первозданный вид и заняли своё место.

-Может договоримся? — дедок остановился напротив и освободил меня от заклятья немоты.

-Никаких зелий!

-И не собирался, да и не подействует, — улыбнулся старый маг.

-А, как же... — начала я, обернувшись в сторону выхода из покоев. Но нир Элиаш меня прекрасно понял.

-Грегор ещё слишком молод, а молодости свойственны крайности. Пусть потренируется, ему на пользу, да и всё равно отвар мне вскоре понадобится.

-Я ничего пить не буду!

-Так я и не предлагаю, — снова заулыбался маг. -Вы, госпожа, когда злитесь, очень уж на покойную Владилену похожи. Но я так понимаю, что нам надобно с вами поговорить. Мне следует разъяснить зачем вы здесь.

— Да уж, желательно! И со всеми подробностями, будьте так добры!

-А что вы знаете о древе миров, молодая госпожа? — задал дедок неожиданный вопрос. Я признаться, даже слегка растерялась, его услышав.

-Древе миров? Ничего.

-Вот как... Ожидаемо... — маг задумчиво поизучал меня несколько минут, потом слевитировал со стоящего у окна стола толстенную книгу. Быстро перелистнувшиеся странички открыли мне довольно странный рисунок. Огромное дерево, у которого все ветки шли параллельно друг другу. Каждая ветка сопровождалась изображениями разных существ и непонятными значками.

-Видите, молодая госпожа, ветки идут друг к другу параллельно. Они не пересекаются, хотя иногда тот или иной росточек идёт на сближение, но тем не менее. Это миры на древе мироздания. Те, которые рядом, очень похожи. Практически отражения один одного. Но чем дальше, тем больше отличий.

-К чему вы мне это рассказываете.

-В соседних мирах могут жить очень похожие друг на друга люди.

-Я это поняла. Вы вытащили меня из соседнего мира, потому что я похожа на вашу королеву. Отчего она умерла и зачем здесь я? — я хотела узнать причины своего здесь появления как можно быстрее, а маг не торопился, рассказывал о строении миров, о их схожести. А меня его медлительность, если честно, начинала бесить.

-Вы, госпожа, двойник нашей Владилены. Королева умерла потому, что пыталась с помощью местной знахарки избавиться от нежелательного ребёнка. Для всех нас это катастрофа.

-И вы хотите, чтобы я вам её заменила?

-Да, госпожа.

А дедок рассказывал и рассказывал. У меня сперва в голове не хотело укладываться услышанное, но пришлось.

Мир, куда меня затянуло, назывался Солвеной. Три крупных материка. Южный, малоизученный и слабозаселённый, был для солвенцев малопривлекателен из-за слишком жаркого климата и непроходимых джунглей. Восточный и Западный между собой соединялись перешейком, как раз проходящим неподалёку от границы Остравского королевства. Кто контролирует перешеек, тот держит в своих руках всю торговлю с Востоком.

Всё бы ничего, только вот у Остравы в этом деле оказался конкурент. Соседям, как бельмо на глазу, мешало положение земель короля Даромира. Войны за контроль над торговыми путями вспыхивали периодически. Последняя началась три года назад. И Мессиния хорошо к ней подготовилась, а король Даромир уже потерял некоторые территории.

-Вот так, госпожа, — вздохнул маг. — Нашему королю правитель Сорентской империи предложил брак с его дочерью, в обмен на военную помощь. Пришлось соглашаться. Ни принцесса Владилена, ни сам Даромир к этому браку не стремились.

-А почему император не предложил помощь вашим соседям? — не могла не поинтересоваться я.

-Так известно чего, — хмыкнул маг. — Мессинцы крайне несговорчивы со всеми. К тому же, их правитель давно женат, и в браке имеет семь дочерей. Он одну из них нашему Даромиру пытался подсунуть, только там девицы одна другой страшнее. Конечно, при династическом браке внешность не главное, только Его Величество и слушать не захотел ни про одну из дочерей мессинского короля. Вот так, вот.

-А почему так важно, чтобы Владилена была жива? — не собиралась сдаваться я, упрямо продолжая расспрашивать старого мага.

-Помощь и союз, — попытался пуститься в объяснения маг, но я и так сообразила, что дело тут не совсем чисто.

В общем, если не вдаваться в подробности, король Даромир получил жену и вместе с ней обещанную по договору помощь. Всё бы ничего, да только новоиспечённая супруга мириться со своим положением не пожелала. Вот сразу после консуммации брака, Владилена оказалась заперта в охотничьем замке. Король на войне, а королева, можно сказать, под домашним арестом.

Её Величеству было скучно: ни балов, ни иных развлечений. А тут новости — имперское посольство. И королева занемогла. Нира Элиаша вызвала старшая статс-дама Её Величества Нира Ларэль. Пришлось взять лечение венценосной особы под свой контроль. Травницу, которая продала зелье Её Величеству, тут же задержали. Саму Владилену изолировали, объявив всем, что Её Величество подхватила ронийскую лихорадку, от которой больного несколько дней мучает жар, а потом по коже вскакивают мельчайшие язвочки, зудящие так, что страдальцы не выдерживают и начинают их расчесывать. В результате на всю жизнь метки от шрамиков.

Это он про ветрянку рассказывает? — задала себе вопрос я, а потом вспомнила, что когда-то существовала болячка пострашнее ветрянки — оспа! Твою ж мать! — хотелось воскликнуть и потопать ногами. Меня, как копию они сюда вытянули, про лихорадку всем рассказали. А где у меня следы болезни? А нету. Значит, что? Будут или заражать и лечить, или имитировать.

-Знаете, нир Элиаш, что-то мне не нравится ваша идея про лихорадку. Почему нельзя правду сказать? А?

-Так ведь ребёнок не короля Даромира, — хитро прищурясь, выбил у меня почву из-под ног маг.

Упсс! Вот это номер. Вот это я вляпалась, так вляпалась. По самое не могу.

-И кто отец? — не удержалась от любопытства я. Да только маг делиться дальше секретами не пожелал.

-А, кто же его знает, — пожал плечами старый хрыч, продолжая хитро щуриться в мою сторону.

-Верните меня домой! Немедленно!

-Не могу! Портал односторонний. Да и энергии пришлось кучу потратить. Следующий такой же у меня только через год открыть получится, не раньше.

Вот же старый хрыч! И не поспоришь. Проверить правдивость слов мага я никак не могу. А что дальше? Я тут оставаться не хочу. У меня там бабка без присмотра, родители, кот голодный остался. Кто Нафаню покормит? Одна надежда на Катьку. Она обещала забежать в гости, а я, проваливаясь в портал, кажется, дверь оставила незакрытой.

Я тут же представила, что будет, когда Катька толкнёт незапертую на замок дверь, а там волком воющий Нафаня и принесённые из магазина сумки, распотрошённые голодным котом. Ужас. Объявят в розыск. Для родителей шок. Хоть бы сообщить им как -нибудь, что жива-здорова.

При этой мысли я вперила в мага испытывающий взгляд, так что бедняга задёргался на месте, явно чувствуя себя не в своей тарелке. Ага, счас. Это мне должно быть плохо. И морально, и физически.

-Я могу сообщить, что жива?

-Сожалею, госпожа, — отрицательно покачал головой маг, а потом встрепенувшись спросил: — Вы так и не назвали своего имени.

-Владислава.

-Это судьба.

Сказала бы я, что это за судьба, да сочла за лучшее промолчать, потому что из всего русского разговорного, у меня на языке крутился только словарь ненормативной лексики. Тот самый, который грузчики и пьяницы употребляют для связки слов. Я даже удивилась собственной памяти, это же сколько слов из этого словарика я знаю!

— С этим придётся что-нибудь сделать... Хм-хм... — нир Элиаш уже битый час накручивал круги вокруг кресла, в котором я свила себе гнездо из двух одеял и подушки. Обещанной одежды пока не принесли,сидеть полуголдой не будешь, а вот мелкий крысёныш со своим зельем уже сподобился нарисоваться и теперь буравил меня недовольным взглядом, подозревая, что в его отсутствие я успела околдовать дедка -мага и пляшущего с этой минуты под мою дудку.

Ха! Слабо я этого поганца прокляла. В следующий раз придумаю что-нибудь позаковыристее одиночной бородавки. Чтобы мелкому поганцу наука была на будущее, а то ишь чего удумал, подлить своей отравы мне в вино и напоить!

-Найдите возможность подзарядиться и отправьте меня домой. Проще простого.

-Где это видано, чтобы неграмотная крестьянка магами командовала! — подпрыгнул на месте от возмущения Грегор.

-Ты кого крестьянкой назвал, прыщ?

-Ик! Ик! Ик!

-Ещё раз рот в мою сторону откроешь, пожелаю, чтобы у тебя отсох язык или превратился в гадючье жало! — никогда не была хамкой, но тут меня несло, как того Остапа. Из крайности в крайность. Сперва испугалась, потом пришло понимание, в какую я попала задницу и отчаяние, а после, как отрезало. Словно у меня десять жизней за спиной — страх ушёл, осталась какая-то злая бесшабашность и желание поквитаться.

Кто бы мне мог объяснить моё на тот момент состояние? Меня, словно распирало изнутри, толкало на глупости и пакости. Уж не знаю, что это было, результат ли стресса или что-то другое повлияло, только дедок, бросив в мою сторону очередной взгляд, вдруг ойкнул и куда-то метнулся из комнаты. Спустя пару минут он появился с широкими браслетами в руках, которые, словно кандалы, тут же украсили мои запястья.

-Ограничители, — пояснил маг, пресекая возможные мои возражения. -Ваш мир не магический и свойственный, госпожа, вашему организму резерв никогда не был полон. Удивительно, что в столь бедном маной мире могут рождаться одарённые люди.

-Что со мной не так?

-Опьянение силой. Но скоро это пройдёт. Организм со временем адаптируется. Плохо другое. Её Величество, королева Владилена магией не владела, да и в её роду, насколько мне известно, одарённых не было. Разве что, со стороны матери, но это уж совсем далёкое родство

Дедок, усевшись в кресло, принялся теребить свою бородёнку и при этом рассуждать, какие шаги необходимо предпринять в ближайшее время в отношении меня.

-Первое, — хорошо, что ограничители выглядят, как украшения — неброские, но достаточно богатые на вид. Значит о спонтанных выбросах магии можно пока не волноваться. — Вам, моя госпожа, придётся заняться самоконтролем и научиться дозировать выделяемую магическую энергию, которую организм обычно тянет из окружающей среды, постепенно накапливает и потом выдаёт в виде заклинаний. Второе....

Ну а я, получается, поскольку никаких заклинаний не знала, то просто выплёскивала сырую силу на раздражающий меня фактор — Грегора. Что второе дедок не успел договорить — я его перебила своим вопросом.

-Возьметесь меня учить? — подняло голову любопытство. Мне даже и не снилось, что я могу стать магом, а тут такие перспективы, воображение разыгралось и рисовало чудесные картинки будущего.

Дедок, правда, моей радости разделить не пожелал, тут же обломав мечты.

-Магом, в общепринятом понимании этого слова, вы не станете. Вы — ведьма, а не маг. Совсем иное приложение сил. Я могу лишь базовые знания дать. Научить основам, да показать кое -что по — мелочи из бытовых заклинаний. Вам, госпожа, чтобы постичь науку дара, нужна другая ведьма. Наставница.

-Меня дома бабка учила с травками разбираться.

-Травки— это хорошо, но одними ими мы тут не обойдёмся. Из вас, госпожа, дурная сила так и прёт.

Ну вот, не было печали. Не судьба, значит мне стать второй Гермионой Грейнджер. Не судьба.

Попасть домой, по крайней мере в ближайшее время, я не смогу. Придётся играть роль капризной принцесски. Ещё бы выяснить, что Владилена натворила, чтобы быть готовой к любым неожиданностям. К слову, сия девушка была меня в два раза шире в талии. Упитанная вся такая. Предложение меня откормить до соответствующего размера я отмела, как неподходящее, как и наставить соответствующих болезни меток. Ходить рябой я тоже не собиралась. Пусть маг вместе со своим ученичком придумывают иное разумное объяснение.

-Вы меня убедили, госпожа. -При этих словах старого мага, рыжий недоросль едва слышно хмыкнул, как бы обещая при случае отыграться. Ню-ню. Мало каши ел, — захотела шепнуть в ответ. Просто зудело желанием.

-Не готова и никогда не буду, — буркнула я. -Но кто меня будет спрашивать?

Дедок лишь удручённо вздохнул в ответ, продолжив инструктаж.

-Принесу книгу по этикету, без знания оного вас нельзя отпускать. Придворным скажем, что вы, от сильного жара потеряли память.

-То-то веселье начнётся! — неожиданно высказал здравую мысль Грегори. — Просьбы, прошения, подношения.

Я представила нарисованную картину, и мне стало дурно. Вот уж точно. А мальчишка далеко не дурак, прикидывается просто.

-Одежда будет перешита, а я постараюсь составить магические портреты всех, с кем была знакома Владилена.

Начать операцию по внедрению в общество лже королевы, было намечено на следующее утро. Первой ко мне должны допустить Алвису — личную служанку королевы. А уж затем и всех остальных. Своего рода, испытание. На тот случай, если всё пойдёт не так, у старичка было сваренное Грегором зелье. Всего лишь уменьшить дозировку и вместо стойкой амнезии, только кратковременная потеря памяти. Всего лишь несколько дней пропадут из памяти.

-Принимать посетителей, госпожа, будете вот в этом кресле у окошка. Сперва допустим служанок, пусть помогут с одеванием, а после дойдёт очередь и до вашего окружения, — вдохновенно вещал дедок-маг. — Скажем, что вы ещё слабы после болезни.

И мне показали кресло с высокой спинкой, напоминающее трон. Оно стояло спинкой к окошку, так, чтобы было хорошо видно всех заходящих в королевскую гостиную.

-Нир Элиаш, вы обещали познакомить с изображениями этого самого окружения.

-Ах, да! — хлопнул рукой по лбу маг, и тут же принялся что-то себе под нос нашептывать. В следующую минуту, над сжатой в крепкий кулак ладонью, которую нир Элиаш выпростал из-под мантии, выросло трёхмерное изображение стоящего в расслабленной позе человека. Миг и передо мной следующее изображение. Каждую визуализацию нир Элиаш сопровождал краткой характеристикой, привычками и особенностями поведения. Но, что для меня особо было важно, маг, если ему это было известно, разумеется, рассказывал в каких отношениях и с кем находилась Владилена. Кратко и, по существу.

Так, портрет за портретом, мы просмотрели всех, кто имел хоть какое-то отношение к королевскому двору и мог попасть на глаза Владилене. Правда на втором десятке я благополучно запуталась, о чём не преминула сообщить магу. За что была награждена уничижительным взглядом со стороны рыжего недоросля Грегора и соответствующим комментарием к нему, характеризующим моё умственное развитие.

Честно говоря, меня мелкие выпады со стороны мальчишки уже начинали раздражать. Дедок -маг на справедливое замечание, что Грегор не в меру болтлив, проговорился о принесённой мальчишкой непреложной клятве на крови, и которую не так-то легко и приступить. Чревато большими и неприятными последствиями.

Святая простота. Любую клятву можно обойти, ну или почти любую. Зависит от того, как она была сформулирована.

В случае же с мальчишкой достаточно и того, что продолжит проявлять ко мне неуважение. И люди задумаются почему. Дальнейшее развитие событий представить несложно. А оно мне надо? Поэтому,— рассуждала я, репетирую первое знакомство со своим будущим окружением, — следует принять превентивные меры.

-Нир Элиаш, я благодарю вас за столь подробный рассказ. Поверьте, без вас справиться с ситуацией было бы намного сложнее. Хотя, о чём это я? Я ещё даже и не сделала первого шага.

-Могу ли я ещё обратиться к вам с просьбой, даже с двумя.

-Разумеется, госпожа. Я в вашем распоряжении.

Маг слевитировал себе удобный стул и расположился напротив. Так мы и сидели некоторое время, каждый думая о своём, наконец, дедок пошевелился и устремил на меня вопрошающий взор, как бы намекая, что пора бы и высказаться, что меня беспокоит. Я не стала более медлить.

-Нир Элиаш, а была бы вам крайне благодарна, если бы вы, или Грегор записали на листке бумаги краткие характеристики каждого из находящихся здесь в замке. Мне нужно время, чтобы всё хорошенько запомнить и не путаться.

-Разумеется, госпожа Владилена. Это даже не обсуждается.

-Зовите меня Владой. Мне нужно привыкнуть к новому имени.

-Простите, госпожа, но это недопустимо. Как только вы выйдете из этих покоев, я должен буду обращаться к вам, как к королеве. Я же просто королевский маг и нарушить этикет права не имею.

-Пф!... Знаете, нир Элиаш, иногда мне кажется, что я сплю и мне всё это снится. Настолько абсурдна вся эта ситуация.

-Понимаю, госпожа. Смиритесь. Кем вы были в той вашей прошлой жизни? Служанка. Бедность, убогое жилище...

-Да с чего вы взяли?!— моё искреннее изумление и возмущение прервали рассуждения мага, который вознамерился мне доказать, что сделал благо, переместив в другой мир. — Вы ещё скажите, что облагодетельствовали, сделав королевой.

-А разве нет? — седые брови нира Элиаша поползли вверх, выражая крайнюю степень недоумения и удивления мои поведением.

-Нет! Начнём с того, что наш мир ушёл далеко вперёд в своём развитии. Возьмём даже гигиену. В чём вы тут купаетесь? Я тут в комнате для омовений видела золочёное корыто. Но пусть даже оно из золота, корыто корытом и останется. Вы лишили меня моей ванны с джакузи и душевой кабинки. Нормального туалета, фена, средств гигиены, привычных продуктов питания, электричества, телефона, телевизора, интернета. Нормальной одежды и обуви, семьи, наконец, и утверждаете, что сделали благо?

-Что такое джакуси? — с трудом выговорил маг, и я поняла, что из всего мной сказанного, он среагировал только на это слово. Пришлось объяснять, что я имела в виду. На пальцах. Потому что в доступном мне словаре не оказалось нужных слов. Знания языка я получила при переносе, но для слов нашего мира, не имеющих аналогов в том, перевода не нашлось. Как же всё сложно.

-А ваш интернет можно как-то создать здесь?

Вот, как объяснить далёкому от наших реальностей человеку, что такое всемирная паутина? Я и сама-то не очень хорошо в этом разбираюсь.

Магия, в мире, куда меня занесло, могла заменить многое. Существовали средства связи на дальние расстояния. Как я поняла, это были специальные зачарованные зеркала. Такое зеркало могло связать своего хозяина с несколькими людьми, нужно было лишь знать кодовое слово, своего рода е-мэйл нужного тебе адресата. Электричество с успехом заменяли магические светильники. Парочка таких была и в королевских покоях. И, как я не разглядела ранее? Придётся списать на шоковое состояние после перемещения.

В остальном же, мир соответствовал по уровню развития где-то концу нашего девятнадцатого века, правда, со своими нюансами. Вот отсутствие женских корсетов меня точно порадовало. В остальном же...

-А чем занимается менеджер?

-Это человек, который осуществляет управление. В моём подчинении был отдел, занимающийся рекламой продукции предприятия, продвижением его на рынке.

При вспоминании о потерянной работе, стало грустно. Конец намечавшейся карьере, Прощай хорошая зарплата и интересная работа.

-А с чем можно сравнить в нашем мире?

-Управляющий.

-Хм... Женщина управляющий? У вас для такой работы нет мужчин? Чем же они занимаются? — слегка пофигел маг. -Женщина должна заниматься домом и семьёй.

Очередной шовинист, -решила я. И что я хотела доказать? Разве меня здесь поймут? Даже рассчитывать не стоит, чтобы потом не разочароваться. Правда меня заинтересовало, почему они решили, что я была служанкой в своём мире, и вот тут уже я офигела от неожиданности. Оказывается, эти два вуайериста от магии, открывали что-то вроде окошечка в наш мир и пытались рассмотреть достаточное ли сходство объекта с покойной королевой или нет. Уборка в бабулином доме была воспринята, как намёк на моё социальное положение. Вот уроды!

Теперь понятно, почему рыжий недоросль губы кривит и шипит гадости. Какая-то девица из народа — в королевы, дворянский сынок Грегор, целый ученик мага, должен перед ней спину гнуть. И бесполезно объяснять, что в нашей стране давно нет деления на сословия, а круче тот, у кого денег больше, а не длинная родословная.

-Что вы хотели ещё попросить? — напомнил о себе маг, после того, как мы с ним разобрались кто есть, кто. Дедок был слегка ошарашен тем, что я ему рассказала. Меня они вытащили, используя для ритуала кровь Владилены. Дескать, искали подобие. Вот и нашли. На мою голову.

-То зелье, что сварил Грегор. Вы что-то говорили про дозировку. Сколько нужно, чтобы у человека из памяти стёрлась вся последняя неделя?

-По капле на каждый день, госпожа. Посчитайте сами. И обычно его разводят в лёгком вине.

-Вы можете мне сейчас его дать?

-Хотите принять? — забеспокоился дедок. -Я уже говорил, что на вас не подействует.

-А почему? Из-за магии? Значит, на Грегора, как мага, не подействует, а на Алвису, поскольку она не маг, подействует?

-Вы хотите их напоить? — теперь нир Элиаш оказался уже не на шутку встревожен.

-Да, нет же! — отмахнулась я. — Просто пытаюсь понять механизм действия.

-Маги тоже подвержены. И на Грегора, и на любого другого зелье подействует, а вот на ведьм, когда как. Бывает, действует, а бывает, и нет.

День для меня, оказался сложным. Тяжёлым морально. И закончился очередным испытанием.

До королевского тела допустили королевских же служанок. Под руководством уже знакомой мне Алвисы в комнату просочились две девушки-близняшки. Служанки притащили несколько платьев, подготовили ванну, принесли ужин. И почти всё время их нахождения рядом, я ловила брошенные в мою сторону жалостливые взгляды. И едва слышимый шёпот: "исхудала-то как, бедняжка".

Первый шаг был сделан. Но, господи, страшно же как! Кто я для них всех? Самозванка, пусть и не по своей воле. И, если всё это откроется, в лучшем случае просто прогонят. А в худшем? Плаха? Поди потом докажи, что не по своей воле ввязалась в эту историю. Да ещё и ведьма. Не знаю, как здесь церковь относится к ведьмам, судя по тому, что маг чувствует себя привольно, то неплохо. Но, на Земле в средние века, да и позже тоже, ведьм сжигали на кострах. Нужно будет озаботиться изучением местной религии, чтобы не попасть впросак. А то с моим везением, это запросто.

Утро наступило как-то быстро, хотя мне никто и не мешал спать, однако тихие шаги и шуршание Агнешки и Катаржины, перешёптывание, когда девушки готовили ванну, меня всё же разбудили. Скорее всему виной было нервное напряжение, в котором я пребывала в последнее время. Для хронической совы выспаться утром — за благо, но я редко могла позволить себе такую роскошь. Во-первых — работа, на которую нельзя было опаздывать, а во-вторых — Нафаня. Мохнатый нахалюга вспрыгивал на постель часов в шесть утра и начинал утаптывать одеяло лапами, громко мурча, тыкался мокрым носом мне в лицо, тёрся мохнатой башкой, норовя накормить шерстью. Тут уж или вставай, корми голодного бедолагу, или подгребай его себе под бок и гладь. Авось затихнет на некоторое время и даст ещё подремать с полчасика.

Нафани рядом не было. Острое чувство потери кольнуло в груди. Кот для меня был почти членом семьи. За три года его существования рядом, я успела привыкнуть к этому шерстяному мерзавцу, пустить в душу, где он отвоевал себе приличный уголок.

Заметив мои шевеления одна из девушек поинтересовалась:

-Ваше Величество, вы уже проснулись?

-Доброе утро, — тут же отозвалась я, оглядывая собственную спальню. — Который час?

-Скоро пробьёт колокол к утренней службе в замковом Храме.

Очень информативно! Как будто я знаю, в котором часу тут эта чёртовая служба. А теперь сиди и гадай, когда эта служба проходит, и самое главное, следует ли мне на неё ходить? Вот попала, так попала.

-Ванна готова, а Алвиса сейчас принесёт завтрак.

Очередное испытание для моих нервов. Вчера еле отбилась, когда близняшки решили меня вымыть. Чувствовать чужие руки везде... бррр! То ещё удовольствие. И ощущение неловкости, не дающее расслабиться и насладиться тёплой водичкой. Вчера я девчонок выперла, не позволив им себя лапать. Может и сегодня прокатит?

Не прокатило.

-Ваше Величество, где это видано, чтобы дама вашего положения сама мылась? А волосы промыть? А остальное?

-Что остальное? — насупившись, поинтересовалась я. А близняшки, слегка порозовев, заявили, что нужно намазаться специальным кремом, везде, а потом они жесткой губкой счистят его. Для удаления волос на теле.

Пришлось, скрепя сердце, согласиться.

Платье — отдельная песня. Корсетов, как я их себе представляла, не было. Вместо него мне предложили что-то вроде грации, чудо из плотной ткани и кружев, и небольшие шортики. Потом были нижние юбки и, наконец, сам наряд. Тёмно-синее шёлковое платье, чем-то напоминающее наряды дам начала девятнадцатого века. Узкие рукава до локтя плотно облегали руки, а потом расширялись, украшенные пеной кружев, квадратный вырез чересчур открывал грудь, завышенная талия, атласный поясок под грудью и расширяющаяся книзу юбка, драпирующуюся красивыми складками.

Девушки как-то умудрились очень быстро накрутить на голове локоны и уложить волосы в высокую причёску. Немного румян на щеках освежили цвет лица. Можно сказать, что своё отражение в зеркале я опознала с трудом. Напротив меня стояло видение. Высокая темноволосая красавица рассматривала меня таинственно мерцающим синим взором.Глаза неожиданно оказались немного иного цвета, чем у меня были, да и волосы слегка потемнели.

-Вы прелестно выглядите в этом платье, Ваше Величество.

Упс, стоило кому-то из близняшек открыть рот, и очарование момента было разрушено. Я только вздохнула в ответ. Кому нужен этот прелестный вид? Какому-то чужому мужику, которого я в глаза не видела? Кстати, нужно будет попросить нира Элиаша, чтобы показал, как там будущий муженёк выглядит. А то упущение с моей стороны — всех придворных выучила, а как выглядит король — не знаю. Вот будет смеху -то, если Его королевское Величество сюда явится, а я и не узнаю.

Два лакея в сопровождении Алвисы приволокли нагруженные снедью подносы. Завтракать я решила в собственной гостиной. Как-то не готова пока выйти на всеобщее обозрение. А сегодня у меня вообще грандиозные планы на день: обследовать замок, посетить библиотеку, устроить допрос магу на предмет внешности короля Даромира. Да и вообще, что делать попаданке, которая затрудняется в вопросе, каким столовым прибором пользоваться при еде? И никого не спросишь. Поэтому лучше поесть подальше от высокого общества. По крайней мере не подавлюсь под изучающими любопытными взглядами.

А пока я разглядывала принесённые деликатесы, размышляя, удастся накормить этим роту солдат или нет? Меня, однозначно, принесённым завтраком можно обкормить. Не удивительно, что настоящая Владилена была раза в два шире и килограмм на тридцать тяжелее. Не боец сумо, но очень близко.

Голоса за дверью прервали медитацию над блюдами с мясной нарезкой и салатом, оторвав от выбора, чем наполнить тарелку.

-Я требую, чтобы меня немедленно пропустили к Её Величеству! — визгливый женский голос циркулярной пилой ввинтился в уши, заставляя недовольно морщиться.

-Алвиса, кого там принесло?

-Это нира Ларэль, ваша первая статс дама.

Статс— дама с таким голосом? Жесть. Скорее надзирательница, судя по тону и наглости. Значит, предстоит очередное сражение. Я уже знала, что королева ранее постоянно находилась в обществе своих фрейлин, а их теперь, уже у меня, насчитывалось целых десять человек. Ведь согласно протоколу, эти девушки должны были постоянно находиться при королевской особе и удовлетворять её нужды: книжку там почитать, песенку спеть, рассказать последнюю сплетню, написать письмо или прочитать, если не конфиденциальное, сыграть роль вестника. Мало ли, что королевской особе в голову стукнет?

Помню, читала о фрейлинах российского двора. Девушки на побегушках заступали на суточное или недельное дежурство около монаршей особы, а помимо своих придворных функций, некоторым "счастливицам" выпадало выполнять "неофициальные" обязанности — быть постельной грелкой для того, на кого укажет монаршая рука. Некоторые императоры имели любовниц среди фрейлин, или же "продвигали" понравившихся им девушек на эту должность, чтобы те всегда были при дворе.

Интересно, а среди моих есть такая? Может и мне счастье привалило, и она будет вместо меня развлекать Даромира, а я отсижусь в сторонке? Надо бы разузнать. И, пожалуй, начну со своих близняшек, которые в отличие от той же Алвисы, любят поболтать. А пока необходимо встретить госпожу "надзирательницу".

-Алвиса, пойди скажи, чтобы пропустили ниру Ларэль. Я приглашаю её к завтраку.

Нира Ларэль. Высокая женщина лет тридцати, очень худая, я бы сказала, сухощавая, с высокомерным выражением на холёном лице, буквально ввалилась в мою гостиную. Видно было, что дама на взводе. Интересно, кто успел её раздраконить?

-Нира Ларэль, присаживайтесь. Я приглашаю вас разделить со мной утреннюю трапезу.

-Ваше Величество, — дама присела в реверансе, опустив взгляд долу. — Благодарю. Счастлива видеть вас в добром здравии.

А взгляд, словно сканер в аэропорту, пробежался по моей фигуре, замер на уровне груди, потом подпрыгнул к лицу.

-Что, на себя не похожа? — насмешливо поинтересовалась я.

-Вы похорошели, Ваше Величество. Даже и не скажешь, что тяжело болели.

-Значит, раньше я была не хороша? Страшная, да?

-Я этого не говорила! — вспыхнула статс -дама, в ответ на мой наезд.

-Говорили — говорили. Вы сказали, что я стала выглядеть лучше, чем раньше. Значит, раньше выглядела плохо.

-Ваше Величество, я не это имела в виду!

-Не знаю, нира Ларэль, я мысли читать не умею. Пока ещё. Вы всегда так вваливаетесь в королевские покои?

-Ваше Величество! — снова возмущённо воскликнула дама. Моё-моё, поэтому я сейчас буду чудить.

-Нира Ларэль, со мной во время болезни случилась пренеприятнейшая вещь. Из-за сильного жара я потеряла память. Не нужно так испуганно вскрикивать, — подняла я глаза на не сдержавшую удивления статс даму. — Не всю. Частично только. Я помню свою жизнь до попадания сюда, хорошо помню детство, родителей, близких. Я помню дом, но в моей памяти большие пробелы, касающиеся жизни здесь. Так вот, если бы кто-то вот так ввалился в гостиную моего отца, как это сделали сейчас вы, ему бы не поздоровилось.

-Ваше Величество, но меня к вам не допускали! Я отвечаю за вашу жизнь и здоровье.

-Вы поняли меня, нира Ларэль?

-Но, Ваше Величество, я выполняю свои обязанности...

-Не усердствуйте, нира Ларэль, не усердствуйте. Мне сообщили о вашем участии в моей судьбе. Будьте уверены, я этого не забуду. Но не стоит меня сердить. Я существо нервное, непредсказуемое, да и память плохая, вы же видите. Отомщу, забуду, потом опять отомщу.

-Вы мне угрожаете, Ваше Величество? — дама чопорно поджала губы, глядя на меня с неодобрением и обидой.

-Нет, что вы, нира Ларэль. Всего лишь, предупреждаю, что отныне жизнь в этом замке немного изменится. Вы кушайте, кушайте, — кивнула я на пустую тарелку статс дамы. -Что же вы? Аппетита нет? Я попрошу нашего мага сварить вам настойку для улучшения пищеварения. А может быть ведьму местную привлечь? Говорят, сидит одна в башне?

-Не надо ведьму! — сбледнула с лица дама, делая знак рукой лакеям, чтобы наполнили ей тарелку.

-Ну, не надо, так не надо. Договоримся так, если я сказала, что хочу побыть одна, значит ваши подопечные исчезают подальше и не надоедают мне. Мои приказания исполняются безоговорочно. Если у вас возникли какие-либо затруднения или вопросы, вы идёте с ними сразу ко мне, а потом уж мы с вами думаем, как решить возникшую проблему. Я не прошу многого, всего лишь хочу чувствовать себя комфортно в этом месте, волею судьбы ставшем моим домом.

-Я поняла, Ваше Величество.

-Вы позавтракали? — поинтересовалась я, заметив, что нира Ларэль так ни к чему у себя в тарелке не притронулась. — Не бойтесь, не отравлено.

-Ваше Величество! — возмущённо вскинулась дама, а я улыбнулась про себя, думая о том, что это пока только цветочки, до ягодок дело ещё не дошло.

-Давайте пройдёмся по замку. Я хочу здесь всё осмотреть, желательно, чтобы вы мне объяснили, где здесь что.

Что сказать? Я бы это строение замком не назвала. Скорее, дворец. Три этажа в основном здании, по углам которого расположились башни. В одной из них находился зал с королевскими охотничьими трофеями и библиотека, в другой оружейная. Мы с нирой Ларэль прошлись по второму этажу и посетили две башни. Встречающиеся по пути придворные сперва замирали в изумлении, а потом низко кланялись. Я лишь милостиво кивала в ответ головой, иногда некоторых называя по имени. Чувствует моя шкура, что сегодня до конца дня разговоров хватит. Перемоют мне косточки все, кому не лень.

-А вот это, Ваше Величество, портретная галерея. Здесь размещены изображения остравских монархов с их охотничьими трофеями.

Галерея меня заинтересовала. Всегда было интересно разглядывать старинные портреты, пытаясь понять, как жили изображённые на них люди, о чём мечтали? Я и бабкины фотоальбомы тоже любила изучать.

Женских портретов практически не было. Две всадницы, на фоне убитой лисы, кто из них, кто, не знала даже нира Ларэль. Остальные портреты оказались мужскими. Строгие лица, улыбающиеся, серьёзные, радостные — разные. Все светловолосые и в основном сероглазые, хотя цвет глаз варьировался от грозового серого до сине-зелёного. Лица тоже разные, не сказала бы, что между всеми ними можно было хорошо проследить семейное сходство. Хотя, пожалуй, всё-таки что-то было. Меня заинтересовали костюмы разных эпох. Вот их я разглядывала с большим вниманием.

-Нира Ларэль, я не вижу здесь портрета своего мужа. Он здесь есть?

-Разумеется, Ваше Величество. Посмотрите сюда, — статс дама подошла к самому последнему в ряду портрету и показала на него рукой.

Ну, разумеется, а где же ему быть? — одёрнула я саму себя. Последний в ряду портрет может принадлежать действующему правителю. Ну, я и дура, могла бы, и сама догадаться!

Подходила я к изображению Даромира медленно, словно нехотя. Меня немного потряхивало от волнения перед неизвестным. Подошла и тут же прикрыла глаза. На портрете был изображён здоровенный мужик, длинные светлые волосы с лёгкой рыжиной растрепались на ветру, лицо заросло бородой по самые глаза. Одной рукой мужик держал рогатину, при этом ногой попирая тушу здоровенного медведя. Бррр! Что охотник, что жертва.

После экскурсии по замку дальнейшее моё времяпрепровождение нира Ларэль взяла на себя. Мы вернулись обратно в мои покои. Я объявила, что устала и хочу отдохнуть. К тому же нир Элиаш мне запретил пока выходить. Я вообще должна была сегодняшний день провести у себя в покоях. Так и объяснила нире Ларэль своё желание вернуться к себе. На самом деле хотелось посидеть в тишине и подумать. Но у статс дамы оказалось иное мнение на то, как должна проводить свободное время королева. Словно и не было нашего утреннего разговора.

Мою гостиную тут же наводнили фрейлины, которые занялись развлечением меня любимой. Будучи усажена в кресло у окна, я только и могла наблюдать со стороны за их пикировками между собой. Девушки пытались остроумничать, обращаясь ко мне для разрешения их маленьких споров.

-Ваше Величество, а правда, что вы потеряли память? — светленькая худенькая девушка, с россыпью веснушек на маленьком аккуратненьком носике, подняла на меня изумительные по цвету, светло-серые с тёмно-синим ободком глаза.

-Откуда вы это взяли, нира Элишка? — тут же обернулась к ней нахмурившаяся нира Ларэль.

-Частично, нира Элишка, частично. Вот вас я помню прекрасно. А ещё мне известно, что у вас приятный голос. Может, споёте для своей королевы?

-С радостью, Ваше величество, — присела в реверансе девчушка. Другая девушка по имени Петра заняла своё место у спинета.

Он говорил мне: "Будь ты моею,

И стану жить я, страстью сгорая;

Прелесть улыбки, нега во взоре

Мне обещают радости рая".

Бедному сердцу так говорил он,

Бедному сердцу так говорил он, —

Но не любил он, нет, не любил он,

Нет, не любил он, ах, не любил меня!

У Элишки действительно оказался чудесный голос, но вот сам романс... Лучше бы я не высказывала просьбу спеть. Впредь буду умнее. А в моём списочке потерь добавилась ещё и музыка. Эх.

-Благодарю вас, нира Элишка. Достаточно. Я хотела бы побыть одна, видимо я переоценила свои возможности и ещё не совсем оправилась от болезни.

С трудом удалось избавиться от досужего присутствия, но и сидеть взаперти — не вариант. Нужно было что-то предпринять, но что? Плыть по течению? Не моё. Сбежать бы куда, но меня останавливало то, что возможно через год старичок-маг сможет вернуть меня домой. Если, конечно, захочет. Почему-то его слова о невозможности моего возвращения прямо сейчас, вызывали у меня большие сомнения.

Стоило только вспомнить о существовании мага, как он объявился проверить мои успехи и выдать очередную порцию информации.

-Нир Элиаш, а почему вы мне не сказали, что ваш король такой страшный?

-Кто страшный? — закашлялся от неожиданности маг. -Даромир? Да с чего вы взяли, госпожа?

-Портрет видела в галерее.

-Так это когда было, — махнул рукой старый хрыч, — Его Величество сейчас выглядит несколько иначе.

Ну-ну, иначе. Мне хватило портрета. Натуральный викинг, здоровый, как тот убитый им медведь и такой же лохматый. Может, ещё и немытый. Попыталась представить себя с ним в постеле и мне поплохело. Не надо мне такое счастье! Не хочу.

Так или иначе, но мне придётся что-нибудь придумать, чтобы избежать внимания этого человека. Может быть, побег не такая уже и глупая идея, нужно будет только денег раздобыть и узнать побольше об этом мире. Надеюсь, этот хитропопый маг здесь не в единственном экземпляре может открывать межмировые порталы. Вопрос в цене и возможно, удаче. Смогу ли я отыскать нужного мне специалиста? И, как быстро? Будут ли меня искать? И куда делось тело настоящей королевы? Хоть похоронили её по-человечески? Если вообще она умерла. Вопросы-вопросы. Ответов пока нет, но я отыщу.

(Музыка А. Гуэрчиа. Слова Е. Дельпрейте, пер. М. Медведева. )

Глава четвёртая.

Я сама себе напоминала пловца, которого выбросили посреди океана. Куда плыть и плыть ли вообще? Время на раздумья хватало. Тем же вечером, составила для себя список первоочередных дел. Под номером первым у меня стоял поиск тайных переходов. Особенно меня волновал этот вопрос ещё и потому, что я не была уверена, что ничего подобного в моих покоях нет.

Опыт прошлого, да и многочисленные книги подталкивали прояснить мои сомнения. И я, выпроводив служанок и оставив двух фрейлин за дверью гостиной, принялась осторожно простукивать стены. Осторожно, потому что не оставляла в покое мысль, что кто-нибудь услышит. Например, оставшиеся в гостиной девушки. Недовольство и раздражение даже изображать не пришлось, я и так была на взводе.

-Милые мои, — прошипела я, резко открыв двери, — вы слишком громко разговариваете!

-Ваше Величество! — кажется, я девчонок напугала. Ну ничего, им на том свете зачтётся. — Но мы очень тихо.

-И, тем не менее, я вас слышала. Идите спать. Ничего со мной не случится за ночь.

-Но Ваше Величество... нира Ларэль будет недовольна.

-А мы ей не скажем, — улыбнулась я девушкам, предложив появиться на своём месте поутру, пока все спят. Не думаю, что грымза Лэрэль прискачет на рассвете проверять девчонок.

Вот чего я меньше всего хотела, так это раздувать конфликт, но и мне, как воздух, были необходимы те, на кого я могла бы опереться. А ещё нужна была информация. Вот, кровь из носу, но просто необходимо всё как следует разузнать.

Дедок-маг постоянно что-то недоговаривает, Грегор ехидничает и ёрничает, а фрейлины во главе со статс-дамой слишком вольно себя ведут. Хотя, вполне возможно, что Владилене это нравилось, её всё устраивало и даже, подозреваю, она была не против сближения с девчонками. Это я понять могу.

Девушки ушли, а я продолжила обследование своих владений. В двух местах от стен звук шёл немного не такой и, сколько я не выплясывала около подозрительных мест, ход открыть так и не смогла. И, как мне теперь спать ложиться, если я всю ночь буду трястись от мысли, что о тайном ходе знает ещё кто-то и в любой момент может сюда проникнуть? Жуть.

Изучение камина принесло сюрприз. Украшенный резьбой, он уже сам по себе представлял произведение искусства. Один из резных каменных завитков неожиданно под моей рукой подался вниз и, вместе с этим появилась щель в стене, справа от камина.

Первым, было желание броситься туда и всё обследовать. Пришлось сдерживать свои порывы. Осторожность и ещё раз осторожность, — убеждала я себя. Там, в этом ходе может находиться всё, что угодно: от паутины с пауками, до каких-либо ловушек. Но любопытство гнало меня вперёд.

Теперь, после этой находки, я уж точно не смогу уснуть. При любом раскладе. В гардеробе нашлось простенькое платье, ещё я прихватила светильник и каминную кочергу. А, чтобы подстраховаться от сюрпризов, забаррикадировала входную дверь и плюс к этому, подтащила к тайному ходу кресло так, чтобы не дать потайной дверце закрыться. Мало ли?

С той стороны на ней нашёлся небольшой рычажок, которым её можно было открыть. Но я пока решила не рисковать. Вот изучу, как действует, а потом опробую.

Передо мной раскинулся пыльный, затянутый паутиной, коридор, метра два шириной. То есть, можно было свободно пройти, даже не коснувшись стен. Я и пошла, со всей осторожностью.

Время от времени то по одной стороне, то по другой, попадались похожие рычажки, как и на входе в мою комнату.

Упсс! Это, что же получается, что по этому ходу может бродить кто угодно?

Мысль мне не понравилась. Ну, совершенно. И я вернулась к началу коридора, решив аккуратно обследовать каждый выход, а потом сделать пометку, куда он выходит.

Первая же дверь вывела меня в закуток, а оттуда я попала в коридор, ведущий в сторону моих владений. Здорово! Теперь могу по-тихому смываться и пусть меня сторожат сколько им угодно. Пакостливая улыбка сама собой наползла на лицо, кончики пальцев начали зудеть, словно там скопилась энергия, которой требовался выход. Я удивлённо поднесла кисти рук к глазам. Руки, как руки. Ничего странного. Если и было что, то надетые магом браслеты всё блокировали. А жаль.

Быстро вернувшись в собственную спальню, вооружилась кусочком уголька из камина и продолжила изучение хода. В общей сложности я обнаружила с десяток дверей.

Места выхода были самые разнообразные, от небольшого приёмного зала, до библиотеки, что не могло меня не порадовать. Последняя дверь вела на лестницу. Рискнув подняться вверх, нашла выход на чердак. Дверь туда оказалась закрыта на амбарный замок. Дёргай его, не дёргай — результат один. Закрыто. Плюнув на бесплотность попыток, решила посмотреть, что внизу. И не зря.

Узкий проход вывел меня в коридор для слуг. Есть, оказывается, и такое. А уж оттуда я попала прямиком на кухню. Решив, что это направление нужно будет изучить в другой раз, отправилась выяснять, куда меня выведет основной проход.

За небольшой деревянной дверкой с довольно серьёзным засовом, обнаружился выход в сад. Дверца, скрывалась за пышно разросшимся кустом и, наверняка, судя по всему, о ней никто не знал. Ещё один плюс для меня. Найденный мной тайный ход оказался настолько запылен, что, пройдя по нему, я оставила следы. С одной стороны, сразу видно, что кто-то ходил, а с другой — убедилась, что здесь мне нечего опасаться. Оно и к лучшему.

Последующие пару недель я была занята изучением своих "владений". Ходила в библиотеку, подслушала пару случайных разговоров, нанесла несколько визитов на кухню. Поблагодарить повара за вкусную еду.

Честное слово, не специально. Случайно забрела и решила удовлетворить любопытство. Хозяйничал там невысокий круглый толстячок, который с решительным видом выставил со своей территории, проникшего за выпечкой Грегора.

Негодник, увидев, кто стал свидетелем его позора, хотел было, как обычно съязвить, но натолкнувшись на мой предупреждающий взгляд, проглотил готовые сорваться с языка слова. Я была не одна, и дрянной мальчишка прекрасно понимал, чем ему грозит излишняя болтливость.

-Ваше Величество, вы что-то хотели? — толстячок, мгновенно разглядев, кто посетил кухню, склонился в полном скрытого достоинства поклоне.

-Да, хотела вас поблагодарить за очень вкусный обед. Вы великолепно готовите.

Толстячок, которого оказывается звали Михалом, слегка зарделся от удовольствия.

-Нир Михал, -начала я, — вы не будете возражать, если я иногда буду заглядывать на кухню?

-Но, Ваше Величество, зачем это вам? -растерялся мужчина, не зная, как следует себя вести. С одной стороны, гнать эту королеву следует подальше, а с другой — неуважение к королевской особе чревато неприятными последствиями. — Я просто Михал.

Ну не скажешь же, что хочешь блинчики с джемом и салат "Оливье"? О которых тут вообще не имеют представления? Или, что завожу полезные знакомства, пытаюсь произвести приятное впечатление. Для меня это важно. Возможно, впоследствии выручит.

-Михал, я хотела бы посмотреть, как вы готовите. И ещё у меня было записаны пара рецептов моих любимых блюд, привезённых из дома. Возможно, вы сможете мне их приготовить.

Повара я уломала. Интересно, получится ли у меня приготовить майонез? Рецепт я помнила хорошо, да и как тут забудешь, если дома его готовил довольно часто? Свой, домашний, на лимонном соке вместо уксуса и с оливковым маслом.

По замку я передвигалась в сопровождении двух девушек. На этом всё-таки настояла нира Ларэль. Поджав губы и придав своему лицу недовольно-кислый вид, она проинформировала меня, что не может пойти на столь вопиющее нарушение правил. Потом мне пришлось выслушать лекцию на тему, что леди положено, а что делать не положено.

-Ваше Величество, я списываю ваше незнание или не желание следовать принятым при дворе правилам, Вашей болезнью и пережитым потрясением, но вынуждена настаивать на соблюдении протокола. Я отпишу Его Величеству обо всём случившемся.

-Вы забываетесь, нира Ларэль!

-Ничуть, Ваше Величество. Вы ещё слишком молоды и многого не понимаете. Не совершите ошибку.

-Я думаю, что ошибку совершили только что вы, нира Ларэль, — всё, что могла выдавить я, глядя на статс-даму и кипя от бессильной злости. После нашего с ней знакомства, я почему-то решила, что мы друг друга поняли.

Ага, как же! Она просто сделала какие-то свои выводы и подкорректировала своё поведение. Сильно не надоедает, но время от времени появляется на горизонте.

-Ваше Величество, — шепнула Петра, едва госпожа грымза, взметнув юбками, покинула нас. — Нира Ларэль всегда такая. Её выбрала на этот пост вдовствующая королева Радомила, мать Его Величества Даромира.

-Вот как? — только и оставалось удивленно оглянуться на шепчущую девушку мне. — Я не помню, чтобы мне кто-нибудь об этом рассказывал.

-Простите, Ваше Величество, -девушка смущённо потупилась, — но мы все должны были получить одобрение Её Величества.

-А где сейчас находится мать моего мужа? — не выдержала я. Внутри всё кипело от гнева. Хотелось добраться до одного хитропопого мага и стукнуть его посильнее. Ну не верю я, что бы он перетянул меня в этот мир на свой страх и риск. Жалко, что я недоделанная ведьма и развязывать языки не умею. Вот и серый кардинал высунул кончик носа. И, что ждать дальше?

-Она в монастыре Единого.

-Монашка?

-Нет, что Вы, Ваше Величество. Всего лишь после смерти мужа решила посвятить себя богоугодным делам.

-Вот что, Петра, Рузена, пойдёмте девочки, вы мне всё расскажете. Пусть, в мою гостиную принесут чай и сласти.

От девушек я выяснила совсем немного. Они, словно опасались, что кто-нибудь подслушает разговор, говорили или намёками, или недоговорками.

Королева-мать, действительно удалилась от двора, но тем не менее продолжала держать руку на пульсе и руководить всем незримо. Вот и окружение для будущей невестки тоже подбирала она. И в удалённом замке Владилена оказалась тоже с её подачи. Дескать, нечего молодой жене, пока идут военные действия, делать в столице. Лучше отправить её под присмотром надёжных людей в старый охотничий замок, обеспечив развлечения и компанию. Интересно, а об этом мне кто-нибудь собирался сказать? Судя по всему, нет

Всё страньше и страньше. Чем больше я узнаю, тем больше загадок вокруг меня всплывает. Знать бы, чего опасаться и кому можно доверять? Маг, однозначно, из доверия вышел. Довериться ему я не смогу. В чём-то поможет, но и тут же продаст свекрухе. Из приставленных ко мне фрейлин я могу положиться на пару всего, да и то не на все сто процентов.

Придётся, видимо, вплотную заняться добычей необходимой мне информации. Всё, что мне удалось пока что выяснить, так это то, что мир имеет большое сходство с Землёй, есть некоторые схожие моменты с земной историей и обычаями, традициями.

Даже религия похожа, вот только без преследования магов и ведьм, инквизиции и крестовых походов.

Бог создал всё сущее, и человека в том числе. Вдохнул в него душу живую. И наделил силой созидания, магией. Но люди, существа непоседливые, любопытные и своевольные, нарушили один из запретов своего создателя, и частично лишились божьих даров. Вот с тех пор потомки не преступивших повеление создателя и владеют магией. Единым осенённые.

То, что практически вся аристократия имела определённые склонности к магии, религиозному учению не противоречило, а очень даже соответствовало. Некоторые получали сильный магический дар, но большинство всё же, владело силой на бытовом уровне. В отношении королевской семьи мне мало что удалось выяснить. Якобы ходили слухи, что король Даромир хорошо владеет двумя стихиями: водой и воздухом, но развивать свой дар не стал, поэтому маг из него посредственный.

Вот в это мне верилось что-то с трудом. Как можно имея дар отказаться от его изучения? Такого просто не могло быть. Очередной секрет? Интересно, а какой магией, в таком случае, владеет королева-мать?

Эта тайна тут-же потребовала от меня немедленных действий по её разгадке. Числился за мной такой грешок, если загорюсь чем-то, то остановить потом очень сложно. Пока не выясню всё — не успокоюсь. Отец, как-то сказал относительно этой моей черты характера, что я напоминаю ему взявшего след терьера. А случилось сиё событие как-то накануне Нового года, когда я нашла припрятанные родителями подарки. С большим трудом припрятанные, между прочим. Покрутилась-покрутилась по дому, да и направилась в нужную сторону. Мама тогда только вздохнула и попросила пока ничего не потрошить, дескать, пусть хотя бы до ёлки долежат.

А здесь, можно сказать, что я взяла след. Уходя тайком каждый вечер в библиотеку, я перелопачивала находящиеся там книги, выписывала интересные мне выдержки из текстов, составляя что-то вроде шпаргалки для себя: по миру и его истории, аристократическим фамилиям, королевской семье, магии и религии. Пригодится.

Нашла целый шкаф любовных романов и утащила с десяток книг для себя. Во-первых, это тоже источник информации по обществу, куда я умудрилась попасть, а во— вторых, нужно же чем-то фрейлин занимать? Вот пусть читают. И им работа, и мне польза. Возможно удастся подцепить что-нибудь полезное, да и соответствующее впечатление о себе создам. Юная королева почитывает любовные романчики и ничем серьёзным не интересуется. То, что доктор приписал.

Дедок-маг меня проведывал ежедневно. Приходил справиться о моём здоровье, потом требовал на полчаса уединения, чтобы это самое здоровье проверить. Эти полчаса уходили на изучение какой -либо мелочи из бытовой магии и проверку усвоенных знания. Блокирующие браслеты нир Элиаш снимал только на время этих занятий и чему -либо серьёзному учить не собирался.

-Главное сейчас для вас, Ваше Величество, освоить необходимый минимум, чтобы не возникло вопросов, почему вы этого не знаете. И учиться самоконтролю. Эх, был бы я помоложе, нашёл бы вам в наставницы ведьму. Всё же ведьмы отличаются от простых магов способом использования силы. Да и заклинания плетут иначе. Маг должен конструкцию заклинания строить, а ведьме, подчас, достаточно просто одного желания. Вот вы, нира, пожелали, чтобы у Грегора бородавки на руке вскочили, они и появились.

-И в мыслях такого не было! Я просто брякнула не думая, что он гусь пупырчатый.

-Это вы правильно заметили, Ваше Величество, не думая. А в вашем случае нужно держать под контролем и мысли, и речь. Особенно когда словесную конструкцию напитываете силой.

Хотелось завопить и потопать ногами, но я понимала, что нир Элиаш прав, да ещё как прав. Себя контролировать я не умела. Да и откуда этому умению взяться? В нашем безмагическом мире необходимости такой не было. Хорошо, что старый маг принёс учебник по техникам самоконтроля. Ещё одна головная боль для меня, но делать нечего, если горю желанием овладеть способностью колдовать, придётся учиться.

-Благодарю, Ваше Величество, что уделили старику время, — кряхтел маг, прощаясь со мной. Не столько потому, что устал, сколько производя впечатление на находящихся неподалёку фрейлин. -Я велю Грегору сварить вам ещё той укрепляющей настойки. Нужно продолжать пить лекарство, пока ваш организм не оправится от последствий болезни. Да и для восстановления памяти тоже. Зайду к вам завтра после полудня, проверю, как вы выполняете это упражнение.

-Непременно, нир Элиаш, буду рада вас видеть, — подавала голос я, в ответ на реплику мага. — Но скажите, есть ли надежда вернуть потерянные воспоминания?

-Надежда есть всегда, -ответствовал маг, поблёскивая в мою сторону хитрым взглядом. После, этот старый жук раскланивался с нирой Ларэль, всячески ублажая грымзу комплиментами о цвете её кожи и блеске глаз, стройном стане и очаровательной улыбке. Грымза чуть морщилась, но терпела, ибо старичок был сама любезность и внимание. А ещё, мне почему-то так показалось, что статс-дама его немного побаивалась. Впрочем, я могу и ошибаться.

Вот в таком ключе и пробежали мимо две недели. За это время мне удалось разобраться со столовыми приборами и выучить несколько танцев, причём в наставниках пребывал Грегор. Нужно же было с кем-то оттачивать мастерство? Пришлось прочитать местный свод правил по этикету и подивиться схожести с земными правилами. Но от этого мне проще не было. Легко ли девушке из двадцать первого века привыкнуть к обычаям викторианской эпохи?

Насколько мне помнится, в викторианской Англии существовало семь правил для истинной леди, от которых меня бросало в состояние ступора. Здесь существовали свои нюансы, но было и много совпадений. Этикет и ещё раз этикет. Высшее общество элегантно раскланивалось по поводу и без. Подчёркнутая вежливость прежде всего. Бррр! Не при моём типе темперамента. Но придётся сдерживать себя и подстраиваться.

Этикет учил: особы любого пола должны выглядеть не выше и не ниже своего ранга, и положения в обществе. Знатные ниры должны быть скромными, не злоупотреблять косметическими средствами, не смотреть представителю противоположного пола прямо в глаза. Вниз глазки, вниз, а то ещё сочтут, что бросаешь вызов.

Знатный нир снимает перчатку с правой руки прежде, чем подать ее кому бы то ни было. Дама вольна этого не делать. Знатная нира снимает перчатки: на время трапезы, чаепития, подавая руку — как знак большого расположения (мужчины всегда снимают перчатку, подавая руку). Запомнить бы...

Когда даме кого-то представляют, она вольна не подавать руки, а ограничиться кивком. Представленный ждет, когда ему подадут руку, не подавая ее первым. Мужчина встает, когда ему кого-то представляют, леди остается сидеть. Дама должна строго наблюдать, чтобы кавалер был у нее с левой стороны, как во время танцев, так и идя с ней по зале. Ни дамы, ни кавалеры во время бала перчаток не снимают, а тем более без перчаток не танцуют.

Дама легко кладет левую руку мужчине немного ниже плеча. Назначение веера — навевать на себя прохладу, прикрываться же им, чтобы было удобнее говорить и смеяться с кавалером, неприлично. А ещё веером можно было подавать знаки, существовал целый словарь, в котором описывалось каждое движение и его смысл.

И это только самая малость из того, что мне пришлось изучить. Что-то довелось просто вспомнилось по знаниям земной истории, но были и местные особенности, которые пришлось запомнить. Но, это мелочи по сравнению с необходимостью постоянно контролировать свою речь, жесты, даже взгляды. Очень утомляет, и эта усталость накапливается, вызывает раздражение, даже злость, переходящую в агрессию.

Первой жертвой стал, разумеется, недоучка-маг. То, что Грегору пришлось обучать меня местным танцам, доброжелательнее его не сделало. Нехотя, скорее благодаря настойчивому желанию наставника, чем по собственному согласию, нахальный мальчишка вынужден был взять на себя эту обязанность. И опять же, заниматься приходилось в тайне от собственного окружения. Мальчишка появлялся по вечерам, делал пас рукой и приставленные ко мне девушки-фрейлины впадали в довольно странное состояние. Они продолжали заниматься своими делами, совершенно не обращая внимания на окружающую обстановку. Подозреваю, изъяви я желание прогуляться по потолку, никто бы и не заметил. Но это так, к слову.

-Как ты это делаешь, Грегор?

-Нир Грегор, могла бы уже запомнить, — пробурчало это недоразумение в ответ, за что было схвачено за ухо. Вцепилась я с большим удовольствием, ещё и ногтями проехалась, впиваясь в кожу, сдирая её. Мальчишка предсказуемо протестующе завопил, но сделать ничего не успел, был повален в находящееся рядом кресло. Прекрасно помня о том, как Грегор одним движением руки отправил моих фрейлин в мир грёз, я попросту говоря обезопасила себя, оглушив негодника стоящей на столике вазой.

В действительности всё выглядело не очень красиво. Здоровая тётка дерёт подростка за ухо, валит в кресло, прыгает сверху, душит и бьёт по голове. Но меня на тот момент уже так всё достало, и эта занудливая нира Ларэль, и необходимость притворяться, что терпеть ещё и Грегоровы выбрыки не было уже никаких сил.

Руки скрутила собственными чулками, как и ноги. Ещё одна пара понадобилась, чтобы заткнуть ему рот. Нет, не кляпом. Просто протянула чулки через рот и прижав голову к спинке кресла, завязала с обратной стороны. Говорить он мог, но невнятно. А значит, на вопросы вполне в состоянии мне ответить, большего и не требуется. Зато колдовать не выйдет.

-Шука! — пропыхтел очнувшийся через пять минут недоучка.

-Ой, кто бы говорил! Держал бы язык за зубами, да не доставал меня своим гадским характером, и всё было бы хорошо. Если меня не выводить, я белая и пушистая.

-Отпусти сейчас же! Ты за это заплатишь...

-Кто не рискует, тот не выигрывает. В общем так, Грегор. Ты меня достал. Я долго терпела твоё неуважительное поведение, но всему есть предел. Ты обо мне ничего не знаешь, но продолжаешь вести себя так, словно я грязь под твоими ногами. Начнём с того, что я старше, по меркам своего мира получила неплохое образование, больше знаю, больше видела, хотя для тебя это ничего не значит. Но то, что я женщина, должно же как-то отражаться на твоём поведении? Тебя вообще где воспитывали, нир ты наш? На конюшне?

-Шама ты на конюшне. Развяжи меня!

-Я похожа на дуру?

Я посмотрела на возмущённого, пыхтящего мальчишку и меня разобрал смех. Вот понимала, что зря смеюсь, и что он может впоследствии отомстить за унижение, но ничего с собой поделать не могла.

-Всё равно тебе недолго тут быть.

-А вот с этого места поподробнее... — начала я, но негодник отвёл глаза в сторону и на контакт идти не пожелал, буркнув лаконичное:

— Ничего не скажу.

-Ты же знаешь, что я ведьма, да? — вкрадчивым тоном поинтересовалась я.

Поднявшись с места, подошла к столику и открыла шкатулку с украшениями. Там хранилась разная мелочёвка вроде заколок, булавок и брошей. Вот одной из них я и решила воспользоваться. Не торопясь, вернулась обратно, по пути продемонстрировав связанному парню свою находку. Грегор следил за мной взглядом, ничем не выказывая своей реакции на мои действия.

-Знаешь. Твой наставник мне рассказал, что магия ведьм немного иная, не такая, как у обычных магов. Эти браслеты предназначены для обычных магов, ведь так?

Мальчишка метнул взгляд на мои запястья, а потом впился взглядом мне в лицо.

-Да-да, — рассмеялась я, хотя на душе творилось чёрт знает, что. Но блефовать, так блефовать. -Именно так, как ты подумал. Они блокируют не всю магию, а только часть. А сейчас я буду колдовать. И не нужно дёргаться, будешь делать, что я велю -ничего с тобой плохого не случится.

-Чего ты хочешь? — в очередной раз дёрнулся Грегор. Кресло угрожающе заскрипело, и начало заваливаться на бок. С большим трудом мне удалось предотвратить падение.

-Ясности. Вы с ниром Элишем постоянно что-то недоговариваете, хитрите. Ты вообще хамишь. А сейчас слегка проговорился. Поэтому, я тебе немного помогу стать чуточку более откровенным.

Высказавшись, вогнала кончик иголки от броши парню в большой палец правой руки, и подставила под текущую кровь освобождённое от фруктов блюдо. Там, правда, её натекло совсем чуть-чуть. Но, думаю, для запугивания хватит. Тем более, что, судя по подчерпнутой в библиотеке информации, магия крови в этом мире хоть и существовала, но сами маги были большой редкостью. Так что мой блеф мог прекрасно сойти за правду.

-Сейчас я заговорю твою кровь на рабское послушание. Или, может быть, тебя попросту проклясть позаковыристее? Чтобы прочувствовал. А? Как думаешь, Грегор?

-Чего ты хочешь, ведьма?

-Правду услышать. Почему ты сказал, что я здесь ненадолго?

-Тебя поменяли с настоящей королевой. Нельзя просто так вытянуть человека из другого мира. Нужно кого-то дать взамен.

-Так она жива?

-Была жива, но умирала. Наставник сказал, что не спасти. На ней проклятие оказалось, сильное. В другом мире оно могло исчезнуть. Вот тебя вытащили к нам, а её туда, в твой мир.

-Погоди, Грегор, ты хочешь сказать, что вместо меня в моей квартире оказалась полудохлая бегомотистая тушка вашей королевы? Живая, да?

-Была живая, когда отправляли, — не поднимая глаз от пола, промямлил парень.

-Кто ещё об этом знает? — решила выяснить всё до конца я.

В голове не укладывалось, что где-то там в моей квартире валяется на пороге королевский труп. Это, если ей не повезло. Хотя, смотря как поглядеть на всю эту ситуацию в целом. Я с большим трудом привыкаю к этому миру, но у меня есть преимущество в виде багажа знаний. Сильно сомневаюсь, что настоящая Владилена оказалась готова к нашему миру.

-Никто не знает.

-Даже королева-мать?

-Я не знаю, — Грегор бросил в мою сторону затравленный взгляд и снова попросил его развязать. Просьбу я проигнорировала. В голове было пусто, я пыталась собрать разбежавшиеся мысли и обдумать услышанное. Новость оказалась из ряда вон.

-Знаешь, Грегор, — при этих словах я уселась на пол прямо рядом с креслом, в котором восседал связанный недомаг.

Ноги совершенно не держали. А отчаяние захватило душу, хоть вой. Я прекрасно поняла, что для меня значит рассказанная Грегором новость. Крушение всех надежд. Если Владилена умерла, то я не смогу вернуться обратно, а если жива... Не знаю, что хуже.

-Знаешь, Грегор, — повторила я, -а ведь это вы с ниром Элиашем убили Владилену.

-Что ты такое говоришь! -вскипел Грегор, но я его оборвала.

-Помолчи! Ты только что убил мою надежду на возвращение домой. Вот послушай. Если она умерла, то её там и похоронят, а я навсегда останусь здесь. Твой наставник меня обманул, сказав, что обратно сможет отправить только через год.

-Он не обманывал!

-Как скажешь, пусть не обманывал. Значит слоны тоже летают.

-Какие слоны?

-Синие или розовые. Ладно, попытаюсь объяснить. Я уже твоему наставнику рассказывала, но не всё. Наш мир намного опередил ваш в развитии. Так, как вы сейчас живёте, мы жили лет 150 назад. У нас нет магии, но есть техника, технологии. Владилена без помощи в нашем мире не выживет. Но, если ей повезло, и она оказалась жива, то я представляю, что она там могла наговорить. Это прямая дорога в психушку.

-Куда?

-Специальное место, где содержат и пытаются лечить душевнобольных. После того, как её напичкают таблетками, она превратится в живой труп, растение. Попросту говоря, сойдёт с ума. Лучше умереть. Ладно, это теперь на вашей совести.

Стоит ли говорить, что после моего рассказа мальчишка угрюмо молчал, явно переваривая услышанное, а я, демонстративно взяла блюдо с его кровушкой и сделала вид, что что-то нашёптываю над ним.

-Клянись. Честью своей, своей жизнью и жизнями родных, что никому не расскажешь об этом обмене. Ни словом, ни делом, ни намерением не навредишь мне, будешь оказывать помощь по первому же требованию. Ты со своим наставником мне должен. Вы меня лишили дома и семьи, жизнь мою украли.

-Было бы чего красть.

-А вот представь себе, было. Не будешь вредить и зловредничать, может и расскажу про наш мир. Неужели не интересно?

-С чего бы ты такая добренькая? — расфыркался Грегор.

-Так я и не злая по натуре. Это вы меня довели. Клянись давай!

-Клянусь...

-А теперь давай мириться, — предложила я, развязывая парнишке руки. — Мы с тобой в одной лодке. Нам не ругаться да вредить друг другу, наоборот нужно помогать и поддерживать. Ты, как? Настроен на диалог?

Глава пятая.

Колдунья-ночь принесла сказочный сон. Никогда раньше мне не снилось подобное. Наяву-да, но эротических снов пока до этого попадания не наблюдалось. Сон, приятный, спору нет, чувственный, сказочный. Мужские губы ласково прошлись по коже шеи и груди, требовательно прихватили вершинки сосков, втянув их в себя. Руки скользнули по телу, огладили его, попробовали проникнуть в сокровенное местечко. Приятные ощущения нарастали, постепенно концентрируясь внизу живота, хотелось большего, в груди родился стон удовольствия, и я проснулась...

Не было никакого сна.

Потребовалось всего несколько мгновений, чтобы осознать, что всё взаправду. Это я лежу распластанная на кровати, а некто, в темноте совершенно не видимый, тихонько чертыхнулся, попытавшись рукой проникнуть под ткань плотных шортиков, игравших здесь роль нижнего белья. Мужчина приподнялся, всмотрелся в моё лицо, и убедившись, что я всё ещё сплю, потянулся к сброшенному в кресло сюртуку. Одновременно с ним моя рука потянулась к пресс-папье, оставленном на прикроватном столике.

Забавная вещица была выполнена в виде растянувшейся на траве хищной кошки, и использовалась мной совершенно не по назначению. Я, как тот парнишка из сказки "Принц и нищий", колола этой штукенцией орехи.

Можно сказать, что действия мы с "горе-любовником" совершили одновременно. Он разрезал боковой шов моих шортиков, а я опустила на его голову бронзовую кошку. Тело мужчины обмякло и всей своей тяжестью навалилось на меня.

-Интересно, и кто у нас здесь такой борзый? — Пробормотала я, пытаясь выбраться из-под упавшего тела. В данный момент меня интересовало не только личность негодяя, но и не убила ли я его случайно? Попыталась дотронуться до его головы и вымазалась в кровь, обильно сочащуюся из нанесённой мной раны.

И, что мне сейчас делать? Немного подумав, решила всё же выбраться, зажечь свет и рассмотреть горе-насильника, заодно определить, жив ли. А, если всё-таки жив, то его необходимо было, как минимум связать. Плевать, что ранен и возможно заработал сотрясение. Было бы там что сотрясать. Раз рискнул, значит, был готов к последствиям. А они могут быть ого-го! И для меня в том числе. Я же не знаю, как часто этот жук захаживал к Владилене, и по доброй ли воли у них всё происходило.

С трудом спихнув с себя бессознательное тело, сползла с кровати и зажгла свет. Ноги от испуга отказывались держать и дрожали в коленях. Но всё же заставила себя подойти к телу и проверить пульс. Сердце стучало ровно, сильно. С одной стороны, это меня успокоило, а с другой — встревожило. Этот гад может очнуться в любую минуту и тогда я с ним не справлюсь. Значит, что? Обездвиживаем. Совесть -молчать! Команды меня пилить никто не подавал.

В итоге мой гардероб лишился ещё нескольких пар чулок. Шёлковые, они замечательно подошли мне в качестве верёвок. Несмотря на свою кажущуюся воздушность, разорвать путы из этих чулочек было довольно сложно, но и узлы вязались плохо, скользили. Мне пришлось повозиться, прежде, чем удалось связать мужику руки.

Вязала и сама над собой ухахатывалась. Это же надо, жила себе спокойной жизнью, а тут, что ни день, то приключение — мужиков приходится по голове отоваривать. Прямо терминатор какой-то, а не женщина. Ещё бы силу, соответствующую заполучить, чтобы трупы уносить, цены бы мне не было на разведывательном фронте!

Связала, а дальше? Лицо мужчины, насколько мне удалось рассмотреть, знакомым мне не показалось. Блондинистая шевелюра с одной стороны оказалась вымазана в кровь, тёмные брови, прямой нос, довольно симпатичный рот. Про таких говорят -смазливый. Внешность у моего "гостя" оказалась запоминающей. В замке такой точно не мелькал, уж за две неделе я успела присмотреться. Так, кто же он такой и, что мне с этим телом делать дальше?

Возник ещё один вопрос, как он попал в комнату? Каждый вечер я к дверце потайного хода подтягивала кресло. Раз подтащила, два, а потом мои девушки-служанки заметили, что кресло раз за разом возвращается к камину и так там его и оставили. Значит, ход отпадает, окна тоже. Во-первых, этаж не способствует лазанью в окно, а во-вторых, оконные проёмы оказались забранными ажурной решёткой. Остаётся дверь, за которой, по идее, должны были дежурить две мои фрейлины.

Фрейлины заступали на дежурство попарно, но вот с некоторыми я так и не нашла общего языка, и не рискнула договариваться. А сегодня, как раз дежурили Элишка и Шарлотта. Не далее, как пару дней назад довелось случайно подслушать один разговор между этой парочкой. Лотта Элишку подначивала, что кое-кто лишился королевской благосклонности. Ещё бы. Я же ничего не знаю, с кем Владилена близко общалась и вообще, кто у неё в фаворитах пребывал и наоборот. А тут... Я даже обрадовалась. Хоть какая-то информация.

Значит, решили рискнуть... Ну-ну. Единый вам в помощь.

Кресло от камина перекочевало в сторону входной двери. Ключ в замке я тоже повернула, но мало ли... Дальше действовала скорее на автомате, чем обдуманно: переодеться, перевязать голову "гостю", чтобы кровью не истёк, да не измазал всё, что можно и нельзя, открыть потайной ход и выбраться в то крыло, где проживали маг со своим учеником. К магу я идти не собиралась, хоть он и знает многое, и умеет, а вот Грегор... Пора мальчишке отрабатывать должок, ой пора.

Губы растянулись в злорадной улыбке. Не знаю, что задумали недруги, но насчёт меня они здорово просчитались. Не на ту напали. Фантазия у меня богатая — Голивуд отдыхает. Если выведут из себя, пусть потом не жалуются. Я не просила, чтобы меня в этот мир вытаскивали.

-Грегор, подъём! Труба зовёт! — с воплем ввалилась я в спальню ученика мага.

Мальчишка вскочил и ошалело на меня вытаращился, пытаясь сообразить, каким образом в его владения проникла незваная гостья. На вопросы, почему подъём и куда зовёт труба, я пафосно заявила:

-Как можно дрыхнуть, когда Отечество в опасности? Я тебя бужу по делу. Вставай! Нас ждут великие дела. Королева я или так, мимо пробегало?

Если судить по взгляду Грегора, то скорее мимо пробегало, но вслух сказать он это не рискнул, помня наш с ним предыдущий опыт общения.

-Чего случилось— то? — пробурчал недомаг, попросив отвернуться, пока он будет одеваться.

-Ой, чего я там не видела! — махнув рукой на полусонного парня, я всё-таки решила уважить его просьбу. — Насиловать меня приходили. А я насильника того.

-Что того? — не понял Грегор. — Сама изнасиловала?

-Ну ты скажешь то же! — возмутилась я, — по голове его стукнула и оглушила. Валяется теперь на моей кровати связанный по рукам и ногам. Ну и в голове дырка. Ты, это, пошевеливайся. Вдруг он собрался умирать, так и не узнаем, кто такой и по чьему приказу приходил.

-А удалось ему что-нибудь? — заинтересовался Грегор.

-Что удалось? Изнасилование? Если бы удалось, я бы здесь с тобой не разговаривала, а под окошком труп закапывала. Чего расселся? Пошли давай!

-А? Куда пошли? — мальчишка никак не мог сообразить, чего я его тащу в кладовку, рядом с его комнатой, а когда увидел открытую дверь тайного хода, и вовсе онемел.

-Ты мне клялся, забыл? Если кому-нибудь проболтаешься — прокляну так, что правнукам достанется, если они, конечно, у тебя будут. Понял?

-Могла бы и не напоминать, — обиделся Грегор. Я и сама поняла, что малость перестаралась с запугиванием, но сделанного уже не вернуть. Теперь нужно будет слегка подсластить пилюлю, чтобы у парня не осталось неприятного осадка в душе.

-Ты на меня не обижайся, сам знаешь, что я сильно рискую. Всё спросить тебя хотела, тебе сколько лет?

-Тебе это зачем? -подозрительно покосился в мою сторону парень.

-Да так, пытаюсь понять, насколько ты старше моего младшего брата.

-У тебя брат есть? — заинтересовался Грегор.

-Есть, в школе учится ещё. В девятом классе. Ему недавно пятнадцать стукнуло.

-Шестнадцать.

-Нормальный возраст для познания всего нового. А девушка у тебя есть? — не удержалась я от любопытства и ответа не получила.

Грегор метнул в мою сторону непонятный взгляд, слегка порозовел, из чего можно было сделать вывод, что тема больная, а девушки на горизонте не наблюдается и вряд ли скоро появится. При наличии при дворе большого числа дворян всех мастей, ученику мага придётся постоять в сторонке. Ну, да ладно. Что я ему, нянька?

Обратно в мою спальню мы пробрались довольно быстро, хотя мне приходилось постоянно одёргивать парня от изучения потайного хода. Он всё время норовил открыть первую попавшуюся дверь и высунуть в неё голову. А ещё зудел всю дорогу про план, который нужно непременно найти. Это же такая удача, обнаружить потайной ход. теперь можно устроить слежку за нирой Ларэль, а ещё поискать клад, который, по слухам, непременно должен быть запрятан в одной из замковых башен. Детский лепет, хотя от клада я бы, и сама не отказалась. Сокровища лишними не бывают.

-Если тебе так интересно, то я как-нибудь днём тебе всё покажу. И куда ведёт каждая дверь. Тут даже выход есть в сад, правда в самую его отдалённую часть. Мы пришли. Знаешь его?

-Да. Это князь Венкеслав, кузен нашего короля. А, как он здесь оказался?

-Это и я хотела бы знать. Подозреваю, мои фрейлины впустили. Как думаешь, зачем ему это нужно было? — повернулась я с вопросом к Грегору, надеясь, что, может быть, у мальчишки есть какие-то идеи.

-Князь Венкеслав первый претендент на трон, если у нашего короля не будет детей.

-А портить репутацию Владилене зачем?

-Я не знаю. Что делать будем?

Парень задал вопрос, не сводя взгляда с беспамятного князя. Чувствовалось, что Грегору здорово не по себе. Впрочем, как и мне. Нужно, как-то выкручиваться.

-А, что ты, как маг можешь? Усыпить можешь? А разговорить, чтобы рассказали всё, что знают? Про зелье забвения мне известно.

-Усыпить могу, для того, чтобы разговорить, нужно специальное зелье.

-А лечить можешь?

-Это к наставнику нужно.

-А, если найдётся лечебное заклинание, я смогу лечить?

-Я не знаю. А в библиотеке сборник заклинаний такой есть. Принести?

-Неси. И ещё, снимешь мне браслеты, я попробую этому, — тут я мотнула головой в сторону недобитой жертвы, — голову полечить.

-А, что дальше, нира?

-Собери все нужные зелья и артефакты, какие есть. Сейчас, давай перетащим этого в ход. Там есть одна комнатка. Пусть пока поваляется. Необходимо будет только узлы проверить и ещё раз дополнительно его связать. И мне нужно убрать следы крови с постели. Можешь сделать?

Грегор тяжко вздохнул и взял бессознательное тело за ноги, чтобы стащить его вниз.

-Погоди, помогу.

Вдвоём мы перетащили Венкеслава в потайной ход, устроив на полу в одной маленькой каморке. Грегор приволок ковровую дорожку, попросту стащив её с одной из лестниц, и закатал пленника внутрь на всякий случай. Вдруг, пока он будет ходить, Венкеслав освободится? Мы удовлетворённо оглядели получившийся куль, из которого только голова и торчала, и тихонько вернулись в мою спальню. Парень, пошептав что-то себе под нос, провёл рукой над кроватью, попросту ликвидировав следы натёкшей на постель крови.

-Грегор, спасибо тебе.

-Спасибом не отделаешься, — пробурчал недомаг, ныряя в потайной ход. А то я не догадываюсь. Знать бы ещё, не сглупила ли я, рассказав ему о тайных переходах?

-Лечи давай!

-Не получается так. Сними браслеты.

-Ты же говорила, что и без них многое можешь? — ехидным тоном поинтересовался Грегор, наблюдая за моими лекарскими потугами.

Успехи в этом деле оказались нулевые. Сколько я руками над "жертвой" не водила, да не шептала слова заклинания, вычитанного в толстенной книге, притащенной Грегором из библиотеки — толку было с гулькин нос. Всего-то и удалось, кровотечение остановить. Но тут я подозревала, что кровь перестала сочиться сама по себе, а не из-за моих усилий.

-Я в первый раз таким занимаюсь, вот и ничего не выходит.

-Руки кривые просто. А браслеты не сниму, а то мне наставник потом за это голову открутит.

-В жабу превращу! — мрачно пообещала я веселящемуся мальчишке, на что поганец противно так захихикал, видимо уже сообразил, что я больше угрозами сыплю, чем реально вред приношу, и заявил:

-Лучше быть головастой жабой, чем безголовым трупом. Ты не отвлекайся, следующее заклинание попробуй. Вот, гляди, ушиб головы.

-Да не получается у меня!

-Просто слабо стараешься, — опять подначил меня Грегор.

Может и слабо, — я была в душе с ним согласна. Вот не лежала, душа у меня к исцелению этого, забравшегося ко мне в кровать, "фрукта". Добить — всегда, пожалуйста. Всё было бесполезно. Пока я в браслетах, о магии можно и не мечтать. Прошептав очередное заклятие и убедившись в его бесполезности, я попросту опустила руки и в сердцах высказалась.

-Да, чтобы тебя приподняло и шлёпнуло!

Тело медленно поднялось над полом, повисело так некоторое время и шлёпнулось с размаху на пол. Я застыла на месте, от изумления открыв рот. Это что же получается, лечить я не могу, а гадость сделать — всегда, пожалуйста!

-Как ты это сделала? — испуганно икнул Грегор, глядя на зашевелившееся на полу тело. Венкеслав открыл мутные глаза, взгляд некоторое время поблуждал по каморке, куда мы его засунули, и наконец-то, остановился на мне

-Владушка... — заулыбался стукнутый. — Моя госпожа.

Спустя некоторое время улыбка мужчины померкла, и он недоумённо задёргался, пытаясь освободить руки. Видимо, удар был достаточно силён, раз моя жертва с трудом пришла в себя и никак не сообразит, где находится и в каком состоянии.

-Грегор, зелье давай!

С грехом пополам мы напоили князя зельем и попытались расспросить, как он попал в мою комнату и зачем. Князь делиться информацией, несмотря на влитую в него "сыворотку правды", не пожелал, всё время следил за мной взглядом и глупо лыбился, словно юродивый какой-то. Обрывки сведений, с трудом вытягиваемые из пленника, постепенно сложились в стройную картину, вызвавшую у меня отвращение к своей предшественнице.

Вот, зря я эту дуру жалела, ой зря. Поистине, кого бог желает наказать, того он лишает разума. Хотя у заговорщиков, при известной доле везения, всё могло бы получиться. И "несчастный" случай с Даромиром, и повторный брак Владилены с Венкеславом с последующим вступлением на престол. Во что я ввязалась?

Любое решение, принято мной, будет иметь последствия. Убить этого придурка я не смогу, тем более при свидетеле. Отпустить? В покое он меня не оставит.

-Писец пришёл.

-Кто пришёл? Где? — некрасиво вытаращился Грегор. Парня от всего услышанного уже откровенно потряхивало.

-Маленький беленький северный лис. Не обращай внимания. Это выражение моего мира. Так говорят, когда не видят нормального выхода из ситуации. Пришёл писец и всем капец...ээээ конец... эээ...плохо кончится, вот. Уф...

-А говорила, что у вас магии нет, — бросил на меня укоризненный взгляд парень. -Что делать будем?

-Что делать? Что делать? Любимый вопрос русских революционеров. Импровизировать. А магии и, правда, нет.

-Откуда тогда магическое хищное животное? — продолжал недоумевать парень.

Я внимательно посмотрела на своего невольного напарника, оценивая его готовность рисковать, и сделала вывод, что придётся обращаться за помощью к магу. Но это сделать лучше не сейчас, а попозже. Утром, например. Предварительно перетащив пленника в другое помещение и лишив его памяти о последних событиях. Жестоко? Так не виноватая я, он сам ко мне пришёл. Нечего было бедную несчастную попаданку оставлять неудовлетворённой! Неудовлетворённая женщина — злая. А в моём случае, ещё и мстительная, ибо право имею.

Таким образом, заговорив зубы совести, я почти убедила себя в правильности собственных действий. Я же, в самом деле, невиноватая, а всё остальное — результат моего похищения и перемещения в другой мир.

-Госпожа? — вспомнил вдруг о манерах Грегор.

-Давай перетащим его в дальние гостевые покои, а утром ты позовёшь наставника и, всё ему расскажем. Я на себя ответственность брать за происходящее не хочу.

На том и порешили. Я видела, что парнишка, выслушав моё решение, попросту вздохнул с облегчением. Для него все эти интриги оказались большим откровением, прочем, как и для меня. Всё же нет предела человеческой глупости, подлости и, кажется, моему невезению. Надеюсь, если моя копия выжила, ей там икается. Хорошо так, чтобы ни сна, ни поесть нормально.

С девушками-фрейлинами я приняла решение не торопиться. Всё равно никуда не денутся. Элишка оказалась любовницей Венкеслава. По их задумке, он очаровывает дурочку-королеву и с её помощью расчищает себе дорогу на трон. А дальше... мало ли что в жизни случается? Подаренный защитный амулет на самом деле имел и вторую начинку-смертоносное проклятие. И должен был сработать сразу после свадьбы и рождения ребёнка-наследника. Роды запускали механизм проклятия. Официальная версия бы гласила — родовая горячка. Молодой король остался бы с новорожденным наследником на руках, поручив воспитание ребёнка на первых порах королевским фрейлинам. А потом, присмотревшись к одной из них, взял бы в жёны. Ребёнку нужна мать.

С фантазией у меня всё в порядке, поэтому восстановить картину произошедшего для меня не составило труда. Одновременно с этим зрело желание отмстить и месть моя будет запоминающейся. В следующий раз девушки заступят на дежурство дней через пять. Как раз будет время подготовиться.

А наутро был цирк.

Пробуждение оказалось довольно поздним. Меня никто не будил, сон был крепок, поэтому я не слышала, искали девушки князя Венкеслава, или нет? Предполагаю, последнее. Мои покои, как Бермудский треугольник, поглотили героя-любовника, ничего не исторгнув взамен. Забавно было поутру наблюдать за своими сопровождающими, их метаниями, обменом взглядами и всё возрастающей тревогой, и недоумением.

Метайтесь, вам полезно подёргаться, — позлорадствовала я, встречая девушек с безмятежной улыбкой на лице. Не торопясь приняла ванну, оделась, потом позавтракала и отправилась в библиотеку, проведя там несколько часов кряду. За это время мою комнату успели обыскать, так и не найдя искомого. С магом я встретилась, как обычно. Спустя некоторое время "нежданный" гость покинул потайную каморку. Куда его спровадил нир Элиаш, я, признаться, и не поинтересовалась. Куда бы не спровадил, это уже не на моей совести. А вот девушки...

Спустя неделю и приличную сумму денег "заклятые" подружки оказались обнаружены нирой Лаэль голышом за не совсем приличным занятием. Трое воинов из замковой охраны в один голос утверждали, что девушки их пригласили хорошо провести время, жаль, что сами виновницы так ничего и не смогли сказать в своё оправдание — отшибло память о событиях последних нескольких часов.

-Нира Ларэль, — ехидным тоном осведомилась я. -Это так вы блюдёте нравственность на подвластных вам территориях? Я в вас разочарована, будьте уверены, о происшедшем я сообщу королеве -матери. Так как, это её кандидатки, и они творили здесь всё, что хотели. С вашего попустительства. Будьте уверены, но я больше не потерплю с вашей стороны какого-либо диктата. Уразумели?

-Ваше Величество, но, кто же знал?

-Теперь знаете. Обо всех подозрительных фактах следует, прежде всего, советоваться со мной, ясно?

Глава шестая.

Жизнь неторопливо вернулась в привычное русло. Раз в несколько дней мне приходилось посещать Храм Единого. Худо-бедно, с религией я к этому времени ознакомилась, и теперь могла не опасаться ударить в грязь лицом при посещении Храма. Но совершать сей подвиг ежедневно, меня совершенно не тянуло. Тем более, что никаких религиозных чувств я не испытывала. Да и в прошлой жизни тоже, как-то никогда не была религиозной. Есть такая у нас категория населения — православный атеист, представители которой охотно отмечают Пасху и Рождество, носят крестик на шее и отличаются религиозным пофигизмом в остальном.

-Ваше Величество, вы будете завтракать у себя или почтите своим вниманием двор? — с едва заметным сарказмом поинтересовалась моя неизменная статс-дама. Вот вроде и вежливо всё, и со всем почтением, но меня не оставляет ощущение скрытой подколки.

Нира Ларэль никак не могла успокоиться после случившегося с её двумя любимыми фрейлинами конфуза и моей последующей за сим событием отповеди, и теперь всячески демонстрировала свою покладистость. Именно, что демонстрировала. К сожалению, делала она это так нарочито, что просто резало взгляд. "Чертова лицемерка"! — мысленно шипела я ей всякий раз вслед и улыбалась в лицо. Ну, что поделаешь? Королева должна уметь держать удар, смеяться в лицо завистникам, не замечать злобных сплетников и не показывать боли.

-Почту вниманием, моя дорогая нира Ларэль. Велите приготовить мне бирюзовый наряд. Моё настроение сегодня соответствует именно этому цвету.

-Ваше Величество, я взяла на себя смелость и распланировала ваш досуг после завтрака. Сперва игра в "городки", потом девушки вам почитают. Из столицы доставили несколько новых романов. Мне известно, что вам нравятся романтические истории.

При этом взгляд статс-дамы прикипел к стопочке любовных романов, сложенных на столе в гостиной. Специально для подобных случаев.

-Вот как? — капризным голосом изволила переспросить я. Приходилось играть свою роль, стараясь, чтобы выглядело правдоподобно. Владилена была именно такой.

-А почему я об этом узнаю только сейчас? Впредь, нира Ларэль, извольте сразу же ставить меня в известность. Может быть, есть ещё какие известия, о которых вы запамятовали меня поставить в известность?

-Да, Ваше Величество, — статс-дама склонилась в притворно смиренном поклоне, а я подумала, не слишком ли заигралась в "королеву"?

-Что же вы молчите, нира Ларэль? — топнула я ногой. Теперь главное не переиграть, допустив в речь немного раздражающих ноток.

-Не знаю, как сказать, — женщина помялась немного. — Я получила известие от Её Величества королевы Радомилы. Её Величество сообщает, что уже начаты переговоры о мире и соглашение может быть в любой момент подписано. А нас собирается навестить посол Сорентской империи, Паоло Альбанезе, герцог Джельский, ваш двоюродный дядя. Посольство уже в пути. Прибудет, как раз к Большой королевской охоте. Ваш батюшка, император Массимилиано, обеспокоен состоянием вашем здоровье и решил прислать своего лекаря.

А вот это было плохо. Очень плохо. Этот "дядюшка" с лекарем на пару могут быстро выяснить, что я не только ничем не болела, как было всем объявлено, но и совсем не та, за кого себя выдаю. Пока я в голове прокручивала услышанную информацию и просчитывала варианты, статс-дама, видя, что я впала в глубокую задумчивость, тоже замолчала и терпеливо ожидала хоть какой-либо реакции с моей стороны.

-Благодарю за новости, нира Ларэль, я буду счастлива повидать дорогого родственника и получить известия с Родины, — отмерла и радостно защебетала я. — Больше ничего нет?

-Увы, Ваше Величество, это всё, что я знаю.

-Хорошо... Как только узнаете ещё что-то новое — сообщите. Рассказанные вами новости и в самом деле очень важны. Нам следует подготовиться к этому визиту.

-Приказать подготовить гостевые комнаты?

-И не только. Нужно ещё будет чем-то занять нежданных гостей, придумать развлечения.

За завтраком собралось всё местное общество, именуемое почему-то моей статс-дамой двором. Видимо, чтобы придать ему значимости. А по мне, так это больше всего напоминало почётную ссылку, чем двор молодой королевы. Убрали с глаз долой и забыли. Хотя на данный момент мне это только на руку. Не время ещё выходить в свет. Не готова пока к таким подвигам.

Ваше Величество... — о, видимо, первые просьбы. Склонившийся в поклоне мужчина лет сорока был мне незнаком.

-Кто вы, нир? Я вас не помню.

-Конт Зденек Бедрич. Я прибыл только сегодня утром, Ваше Величество. Счастлив лицезреть свою королеву в полном здравии. Через две седмицы должна состояться Большая королевская охота и мне приказано заняться её подготовкой.

-Приятно познакомиться, конт. Охота — это замечательно, — только и смогла глубокомысленно заявить я.

Задумчиво покивала головой и сбежала играть в городки. Нужно было искать выход из западни. Охота, значит, король. И, плюс ко всему "дядюшка" — посол с лекарем. Вот засада! Если Сорентские гости объявят меня самозванкой — разразится скандал. Даромир будет объявлен виновником подлога. А где настоящая Владилена, неизвестно. Ключевое слово во всей этой ситуации, всё-таки "если". Мои опасения могут и не сбыться, но пути спасения подготовить не помешает. На всякий случай. Бережёного, говорят, и Бог бережёт.

Старая кочерыжка, нир Элиаш, не станет ничего говорить о подмене — для него это прямая дорога на плаху. Проблема в том, что Владилена магией владела на зачаточном уровне, то есть, никак. И на ауре сие обстоятельство замечательно видно. Грегор проболтался. Она была очень слабым магом, а я ведьма, использующая силы природы для своего колдовства. И это тоже хорошо заметно.

Возможно, есть маскирующие амулеты. Я пока не интересовалась этим вопросом. Нир Элиаш обещал, что о подмене никто не узнает, но я всё равно тревожилась.

Невольно в голову полезли разные бредовые советы, вроде того, что, если тебя съели, то существует, как минимум, два выхода. Мои же мысли крутились вокруг одного — побега. Бежать куда глаза глядят, подальше. Затеряться в большом городе и попытаться устроиться в этом мире. А вот после, устроившись и разузнав, искать мага, умеющего строить порталы. Хочу домой! Бежать, поджав хвост — последнее дело, но и сложив руки, ждать над собой расправы, я не собираюсь.

Приняв непростое решение, я всей душой отдалась игре, в очередной раз подивившись, как похожи наши миры. С помощью биты девушки разбивали построенные фигуры, а когда доводилась моя очередь бросать, я представляла вместо построенного деревянного домика, нира Элиаша, по чьей милости я оказалась в этом мире. И ни разу не промахнулась.

-Девушки, а давайте поиграем в "фанты"? — услышала я голос Петры. — Можно, Ваше Величество?

-Почему бы и нет? — заулыбалась я. Надо же, фанты! Может, их в "мафию" научить играть? А, что? Судя по всему, Сорентская империя здесь, почти тоже самое, что на Земле была Римская. Может у них и своя мафия тут существует?

А во что ещё мы играли в детстве? Прятки, казаки-разбойники, квача, фигуры. Всего теперь и не упомню, давно было и почти неправда. Может, их стоит научить чему-нибудь? Хотя я бы предпочла бы сейчас карты, нарды или шашки. В этом мире существовали похожие игры, правда названия у них оказались совсем иные, так, что я не сразу признала в них что-то знакомое.

Девушки развлекались. Изображали различных животных и знакомых придворных, читали стихи, признавались в любви первому прошедшему по аллее мимо нашей весёлой компании, изображали эмоции. Я с удивлением поймала себя на мысли, что мне весело. Вот, правда. Проблем море, а я заливаюсь весёлым смехом, беззаботным совершенно. И не думаю ни о чём. Может, временами так и надо?

-Ружана, Петра! — позвала я.— Сегодня я желаю, чтобы именно вы мне почитали перед сном.

-Да, Ваше Величество.

Возможно, я собираюсь совершить глупость, но без помощи мне явно не обойтись. Девушки мне показались надёжными. Разумеется, открывать им правду никто не собирался, но вот приблизить и воспользоваться их помощью... Найти в их лице единомышленниц, почему бы и нет?

Итак, программа минимум: Научиться за оставшееся время ездить на лошади. Владилена умела, но предпочитала карету. Учитывая, что сама я каталась на лошади только в детстве, да и то, лошадка шла шагом, это будет для меня испытанием. С другой стороны, у Стаса была Хонда. И я на этом железном коне не только в качестве пассажира ездила. Справлюсь? Будем надеяться.

Далее, в мою программу были включены такие пункты, как обзаведение более простой одеждой, в том числе и брюками, добыча денег и оружия, защитных амулетов и карты. Список оказался велик до безобразия. И, как я это всё потащу?

Да ещё необходимо было подготовить тайник, перенести туда запас необходимых вещей, и только после этого на что-либо решаться. Ко всему прочему, я решила привлечь девушек к подготовке своего побега, маскируя его интересом к предстоящей охоте.

-Петра, расскажите мне об этом событии. Как всё проходит?

-Ваше Величество, для высокородных нир будет построена специальная трибуна, чтобы они могли наблюдать за происходящим с безопасного места.

-А, если я пожелаю участвовать?

-Тогда вам подготовят специальную повозку.

-Ясно. Но я не желаю сидеть в повозке, хочу наравне с мужчинами. Девушки, вы умеете ездить верхом на лошадях?

-Да, Ваше Величество. Но...

-Никаких, но! Я велю сшить нам всем удобные костюмы и пусть подберут подходящие сёдла. Пора менять традиции. Мы будем участвовать в охоте. Да, да, — засмеялась я, глядя на ошарашенные лица. — И вы тоже. Распорядитесь насчёт уроков верховой езды для всех. В оружейной я видела маленькие арбалеты. Думаю, и мне, и вам вполне по силам такой удержать в руке. Нужно лишь немного потренироваться в стрельбе. Сейчас, Ружана, сходи и пригласи начальника местного гарнизона, хм... капитана стражи, — поправилась я, заметив оговорку, и пусть позовут модистку. У меня есть идея!

Загоревшиеся глаза фрейлин стали для меня ответом на мои чаяния. Девушки, как и я, просто жаждали перемен в нашем обыденном существовании, хотели новых впечатлений, и я им могла это дать.

-Ваше Величество! Благородная нира не может носить такие вещи. Это недопустимо! — припечатала нира Ларэль, разглядев на мне штаны, которые я умыкнула у Грегора.

А, что? Роста мы с ним были одинакового, да и телосложения тоже... почти. Пришлось выдержать бой, закончившийся поражением ученика мага и он, скрепя сердцем, от своих щедрот выделил мне штаны. Слава богу, новые. За что я пообещала выдать ему энную сумму денег на пошив других.

Наше эпохальное сражение случилось сразу же после беседы с модисткой. Эта сверх всякой меры достойная дама никак не могла уразуметь, что такое юбка-брюки. Ещё большего труда стоило объяснить, что под них нижние юбки не надеваются, фасоном не предусмотрено. А сколько охов и ахов вызвало решение надеть совсем уж мужской вариант штанов, я не говорю уже про обтягивающие. Это здесь было вообще из раздела фантастики.

-Госпожа Марта, в поясе следует сделать встречные глубокие складки. Тогда наряд будет смотреться, как юбка, если, разумеется, не делать широких шагов.

-Но, Ваше Величество, а как же нижняя юбка? Не наденете же вы это прямо на бельё? — продолжала упорствовать модистка. — Этот наряд слишком облегает в бёдрах и талии.

-Гррр! Не только надену, но и поеду на охоту. И не спорьте со мной!

И только в сердцах топнув ногой, сообразила, что я слишком сильно срослась со своей ролью. Так и во вкус войду. И от этой простой истины стало тошно на душе. Я не хочу стать такой же, как Владилена! Не хочу, и всё!

С горем пополам удалось добиться задуманного. И мне, и девушкам заказ госпожа Марта обещала выполнить в течение трёх дней. А время очень не хотелось терять. Поэтому, сперва был ограблен Грегор, а потом я с фрейлинами отправилась подбирать лошадей, сёдла и другую амуницию.

Слава богу, это всё на себя взяли Петра с Ружаной. И переговоры с капитаном замковой стражи, и подбор всего необходимого, и даже, страшно сказать, девчонки раскрутили нира Богумила, заведующего замковой оружейной, на тренировки с небольшими арбалетами.

И жить сразу стало веселее. Исчезла из жизни тягомотина с играми и чтением книг. Подъём, лёгкий завтрак, прогулка на лошадях по окрестностях, тренировка, обед, чтение книг и игры, и снова прогулка. Как я к лошади привыкала не буду рассказывать. Но трёх дней мне хватило. А вот прогулки пришлось выбивать с боем.

-Нир Криштоф, я настаиваю.

-Ваше Величество, нужно готовить выезд, охрана должна быть соответствующая. Если что случится, мне же голову снимут.

-В окрестностях неспокойно? — вкрадчивым голосом поинтересовалась я.

-Нет, Единый миловал, всё хорошо.

-И, что, совсем никаких разбойников?

-Какие разбойники, Ваше Величество? Их повывели в этих местах ещё двадцать лет тому.

-Может местные мужики шалят? С окрестных деревень? Или дворянские сынки балуют?

-Помилуйте, Ваше Величество! Да с чего вы взяли? Тихо, как в болоте.

-Так, что вы мне здесь голову морочите? Выезд, охрана. Возьмёте с десяток солдат, если вам так боязно и будете сопровождать верхом.

-Ваше Величество...

-Не обсуждается!

Я крутилась ужом, пытаясь совместить несовместимое. Ночами обследовала основную постройку, рано утром лазила по окрестностям, выискивая возможность незаметно ускользнуть из замка, потом завтрак с придворными, желчные комментарии ниры Ларэль и дальше по списку.

Из кухни удалось утащить немного продуктов: пару мешочков с крупой, местный чай, небольшой котелок. Последний, потом долго разыскивал поварёнок Радко, да так и не нашёл. За что получил по ушам от главного хранителя кастрюль и сковородок. Жаль мальчишку, но себя жальче. К тому же, он уже привык.

Не снимаемые браслеты — ограничители магии, ковыряла каждый вечер. Это уже вошло в ритуал, прежде, чем завалиться спать, поковыряться в замочках, подёргать и, убедившись, что всё напрасно, всё-таки лечь в постель. Сняла их мне Ружана. Совершенно случайно.

Во время наших прогулок по окрестностям, я поцарапалась. Ранки на запястьях не сильно, но кровоточили. И Ружана, сперва приложив к ним чистый платок, решила снять мешавшие ей браслеты. Нажатие по бокам на центральный камешек и небольшое вливание силы решили мою проблему. Оказывается, хитрый замочек открывался только при нажатии и одновременном магическом воздействии. Сама бы я их снять не смогла.

-Сейчас, Ваше Величество, я залечу.

Девушка склонилась над моими руками и шепнула самое простое лечебное заклятие. Ранки затянулись в мгновение ока.

-Ты маг, Ружана?

-Слабенький, Ваше Величество. Меня ничему и не учили особо. Мне не следует спрашивать, но откуда у вас ограничители, Ваше Величество?

-Влада.

-Что?

-Наедине зови меня Влада. Во время болезни у меня увеличился магический резерв. Я тоже была слабеньким магом, но потом что-то произошло и появилась сильная магия. А я ей управляться не умею. Вот нир Элиаш и надел браслеты.

-Это вы из-за этого чуть не погибли, Ваше Величество?

-Влада. Без всяких Величеств. Спасибо тебе, Ружана.

-Наверное, нужно их обратно надеть? — девушка протянула мне браслеты-ограничители, на которые я посмотрела, как на гадюку. Нацепить обратно? Да ни в жизнь!

-Не надо. Я уже научилась себя контролировать.

-Тогда просто наденьте так, чтобы не потерялись. Если их не запирать магией, то они будут сниматься, как любое другое простое украшение.

-Откуда ты столько знаешь об артефактах? — удивилась я.

-Дед у меня довольно сильный боевой маг, но и артефактами пользуется. У него в библиотеке много книг по магии есть. Я некоторые читала.

-Какая ты молодец! — восхитилась я.

И было почему. Женщины в этом мире получали домашнее образование. Даже принцессы. Путь в школы и университеты для них был закрыт. Некоторым было достаточно того, что им дают учителя. А были и такие, как Ружана, которые выискивали крохи знаний, жадно впитывая их, как губка, чтобы потом применить в жизни.

-Это ещё что, — зарделась от похвалы польщённая девушка, — вон Петра больше меня знает и умеет. И огненный шар бросить, и обездвижить недруга, и остаться незамеченной, когда необходимо.

-Девушки, да вы обе просто сокровище! — в душе я уже от восторга плясала канкан и польку. Мои молитвы услышаны! И браслеты спали, и можно попросить девчонок, чтобы магии подучили. Ура, ура, ура! Живём! -Нужно, чтобы вы и меня научили. Непременно.

Нир Элиаш, старичок-маг, в последнее время своими обязанностями моего наставника нагло манкировал. То у него неотложные дела появились, то здоровье не позволяет. А нынче и вовсе заявил, что в браслетах мне ничего не грозит, маскирующие ауру амулеты он мне выдаст, а учёбу можно продолжить и после Большой королевской охоты. Дескать, в ближайшее время я буду сильно занята. Ну и флаг вам в руки, уважаемый нир Элиаш, и барабан на шею.

Мысленно послав старичку пионерское пожелание, хоть тех пионеров в нашем мире давно и нет, а в народном фольклоре нечто такое вот осталось, я отправилась дальше заниматься своей подрывной деятельностью.

Наши с фрейлинами прогулки на лошадях, неожиданно стали популярными среди молодого поколения обитателей замка. Теперь, вместо десятка фрейлин и взбалмошной королевы, в сопровождении охраны замок покидал целый королевский выезд. Всем хотелось поучаствовать.

Новая мода на необычный крой юбок тоже сыграла свою роль, как и отсутствие дамского седла. Марта оказалась завалена заказами, а мы с девушками осваивали езду на пересечённой местности. На лошади я держалась пока не слишком уверенно. Понятное дело, что необходима практика. И она у меня будет. Если придётся отсюда уносить ноги, то только верхом, и со всей возможной скоростью.

Гости начали прибывать приблизительно на десятый день. До охоты ещё оставалась почти неделя, но первые экипажи с жаждущими приобщиться к королевской забаве появились задолго до неё. Знать съезжалась заранее, пытаясь застолбить для себя самые лучшие комнаты.

Сперва я ещё пыталась встречать прибывающих гостей, потом плюнула на всё, перепоручив их заботам ниры Ларэль. Она лучше знает, что с этими гостями делать и, как их развлекать. Выходила к общему столу только ужинать, завтрак и обед для меня, и моих фрейлин накрывали отдельно, в малой столовой. Здесь и такая нашлась, чему я оказалась несказанно рада.

Час "Х" приближался.

-Грегор, а скажи-ка мне дитя магического мира, есть ли магические способы научить меня танцевать ваши танцы? А то чует моя душа, что тех трёх, изученных вместе с тобой, окажется маловато.

-Есть, — признался парень, — но тут же опустил меня на землю, заявив, что ментальные маги большая редкость, а нир Элиаш не в том возрасте, чтобы с помощью магии меня танцам учить.

-Тогда ты учи.

-Но я не могу! Я сам не умею.

-Тогда учителя найди, неболтливого. А ещё мне нужны защитные амулеты, и помнишь, ты обещал зелье дать, развязывающее язык.

-Да, где я тебе амулеты возьму?

-А я почём знаю, мне нужно, вот я к тебе и пришла.

-Если учитель узнает, что я тебе из его запасов дал амулеты, он меня убьёт. А тебя потом замучает совесть, — начал давить на жалость хитрый негодник.

Уж я-то точно знала, что всё свои запасы маг хранил в специальной шкатулке и заставлял Грегора время от времени протирать их и подзаряжать.

-Хуже будет, Грегорушка, — ласковым тоном сообщила парню я, если я расскажу королю, что ты меня рукой за голую грудь лапал. Скажу, открыла глаза после болезни, обессиленная, а тут наглый мальчишка. Как думаешь, кому поверит король?

-Ну ты и...

-А правильно воспитанная совесть свою хозяйку никогда не загрызёт. Учти это. В данный момент моя совесть мне нашёптывает, что дура буду, если не обеспечу себе безопасность.

-Знаешь, кто ты?

-Вашими с ниром Элиашем усилиями и молитвами, королева. Смирись и повинуйся.

-Ваше Величество, Ваше Величество!

-И зачем так вопить, нира Ларэль?

Слегка запыхавшаяся статс-дама была чем-то взволнована. Остановившись передо мной и сделав реверанс, нира Ларэль извлекла из потайного кармашка платочек и начала им обмахиваться.

-Случилось что-то нехорошее, нира Ларэль?

-Нет, Ваше Величество. Единый миловал. Но там прибыл нир Марек Имрич, князь Либерецкий, дядя Его Величества Даромира. Надо встретить, может оскорбиться.

Ох, уж эти родственники, — хотелось воскликнуть мне. Остро сожалея, что не удалось сбежать. Я так и отправилась на встречу с вновь прибывшим, не переодеваясь. В брюках.

-Моя дорогая, позвольте приложиться к ручке, — навстречу поднялся здоровый дядька лет шестидесяти. В молодости, видимо, нир Марек имел атлетическое сложение, но с годами обрюзг, обзавёлся пивным животиком, хотя, как и прежде, отличался завидным здоровьем.

-Рада приветствовать вас, князь Марек.

-К чему эти церемонии между родичами? — пророкотал королевский дядя, ухмыляясь в усы. — Просто Марек, можно дядюшка Марек. Покажись, — с этими словами меня крутнули вокруг своей оси, словно швейный манекен, потом этот здоровяк пристально всмотрелся в лицо и завздыхал:

-Красавица! Какая красавица! Эй, скинуть бы годков этак тридцать, я бы показал современной молодёжи, как за благородными нирами следует ухаживать. А, что это ты в этаком непотребном виде разгуливаешь? — грозно вперил серо-зелёные очи на мои брюки королевский дядька.

-Прямо уж и непотребный, — хмыкнула я. — На прогулку собралась, скачки у нас сегодня наперегонки. Победивший получает приз.

-Да мне уж доложили, что ты и с оружием балуешься, и по лугам гоняешь. И замковым охранением занялась, проверку готовности парням устроила. Не женское это дело, охрана. Да и арбалеты не для нежных ручек сиятельных дам. Слабому полу совсем не нужно оружие, для того, чтобы вас защитить, существуем мы, мужчины.

Ага-ага. А сколько пафоса в речи! Я поулыбалась, покивала головой, сообщив, что далее задерживаться не могу. Меня уже ждут. И напоследок вякнула в стиле Фани Раневской.

-Слабый пол, дядюшка Марек, — это гнилые доски, и ничего более.

И сбежала под аккомпанемент громового хохота королевского дядьки. Судя по поведению, компанейский мужик, но от этого не менее опасный, чем все остальные.

Общий файл больше пополнятся не будет. Обновление в отдельном файле или по ссылке на ЛитЭру и Продоман

;


Источник: http://bookslist.me/read2.php?id=165212



Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Королевская кровь-4. Связанные судьбы - Королевская кровь-4. Связанные Соленые поделки когда красить

Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью Связанные судьбой читать полностью

ШОКИРУЮЩИЕ НОВОСТИ